Kevin Kwan

Aprilböcker att se fram emot

Jag behöver VERKLIGEN inte fler böcker på min “vill-läsa-lista”, men det kommer ju nya böcker hela tiden och nya böcker är trots allt något av det bästa jag vet. Följande titlar ser jag fram emot i april:

Anteckningar från en orolig planet, Matt Haig, Bokförlaget Polaris, april

Den som lever stilla, Leonora Christina Skov, Bokförlaget Polaris, april

En trött mammas dagbok, Gill Sims, Lind & co, april

Mitt hjärta borde slå någon annanstans, Mia Öström, Gilla Böcker, april

My bloody Valentine, Christine Détrez, [sekwa], april

Ett system så magnifikt att det bländar, Amanda Svensson, Norstedts förlag, 1 april

Fjädrar, Jacqueline Woodson, Natur & Kultur, 1 april

Pixibox: Louise Winblad, Kartago, 1 april

Till Daniel, Olaug Nilssen, Albert Bonniers förlag, 2 april

Med varje andetag, Nicholas Sparks, Forum Bokförlag, 3 april

Regnmannen, Jonas Karlsson, Wahlström & Widstrand, 4 april

Där solen går upp i väster, Britta Röstlund, Norstedts förlag, 8 april

De sista tanterna, Fatima Bremmer, Magnus Wennman, Bokförlaget Forum, 10 april

Du är aldrig ensam, Chevy Stevens, Printz Publishing, 10 april

Crazy rich i Asien, Kevin Kwan, Bokförlaget Forum, 14 april

Djävulen i den vita staden, Eric Larsson, Bookmark förlag, 15 april

Gå förlorad, Agnes Lidbeck, Norstedts förlag, 15 april

Går genom vatten, går genom eld, Christian Unge, Norstedts förlag, 15 april

En underbar död, Emma Ångström, Piratförlaget 16 april

Vem dödade min far, Édouard Louis, Wahlström & Widstrand, 18 april

Och bergen ska rämna, Erika Olofsson Liljedahl, Historiska media, 23 april

Trädhjärta, Gabriella Frödén, Natur & Kultur, 27 april

Drömlistan, Julien Sandrell, Bokförlaget Forum, 29 april

Staden, Camilla Sten, Norstedts förlag, 29 april

Crazy Rich Asians

Sommaren 2016 hittade jag av en slump Kevin Kwans bok Crazy Rich Asians, som utspelar sig i Singapore bland den verkliga eliten. Jag tyckte så mycket om den att jag direkt läste fortsättningen China Rich Girlfriend och 2017 kom så Rich People Problems den tredje (och avslutande?) delen om Nick, Rachel och de andra karaktärerna jag älskat och ibland älskat att hata. Nu har Crazy Rich Asians blivit film regisserad av Jon M. Chu och självklart har jag sett den.

Filmen börjar med att ekonomiprofessorn Rachel åker med sin pojkvän Nick för att gå på hans bästa väns bröllop i Singapore. Det är också där hela Nicks släkt bor och Rachel ser fram emot resan, men är samtidigt nervös. När de anländer till flygplatsen inser Rachel att det är mycket hon inte vet om sin pojkvän. Han är inte en vanlig kille som flyger ekonomiklass, utan de förs till en egen avdelning på flygplanen som är lyxigare än vanlig, enkel första klass. Det visar sig att Nick tillhör en av de rikaste familjerna i Singapore och bröllopet de ska på är århundradets bröllop. Att Nick ska gifta sig med en rik arvtagerska är underförstått och mötet mellan hans familj och Rachel blir minst sagt frostigt.

Jag hade höga förväntningar på filmatiseringen av Crazy Rich Asians, men tyvärr infriades de inte riktigt. Jag förstår att en tjock roman med ett myller av karaktärer inte kan återges i en film på två timmar, men det är så otroligt lite kvar. En av mina favoriter i böckerna är Nicks kusin Astrid, som är en av huvudpersonerna, får t.ex. nöja sig med en liten, liten biroll. Det är synd. Med det sagt vill jag ändå lyfta fram en lyckad casting. Skådespelarna är riktigt bra, med undantaget för Awkwafinas tolkning av Peik Lin, som visserligen är skruvad i boken, men i filmen blir i det närmaste en karikatyr. Tänk om Crazy Rich Asians fått bli en tv-serie istället för en film, då hade alla trådar kunnat vara med på ett helt annat sätt. Nu blir det en film om ett par som åker till Singapore för att gå på bröllop, men inte så mycket mer.

Crazy Rich Asians nominerades till en Golden Globe i kategorin Bästa musikal/komedi och Constance Wu för bästa skådespelerska i samma genrer. Det är hon verkligen värd och filmen är absolut ingen dålig film, det är bara det att den ger en så liten bild av den stora romanvärld som Kevin Kwan skapat.

I april ger Loverads/Forum ut Kevin Kwans första bok, som fått titeln Crazy Rich i Asien och jag tycker verkligen att ni ska läsa den hellre än att se filmen eller i alla fall läsa boken först för att ha en chans att hålla koll på alla personer som flimrar förbi i filmatiseringen.

Rich People Problems

Kevin Kwan har hittills skrivit tre böcker om de galet rika i Singapore. De tredje heter Rich People Problems och helt klart har dessa människor helt andra problem än de flesta av oss. Som att styvdottern har köpt det enda exemplaret av en magnifik klänning och inga pengar i världen kan ändra på det.

I centrum av den tredje boken står matrairken Su Yi, som ligger för döden i Tyersall Parks, hennes mycket exklusiva hus i Singapore. Runt henne finns barn och barnbarn i klanen Shang-Young. Alla oroliga, men kanske mer för vem som ska få huset och alla hennes andra tillgångar, än vad som egentligen ska hända med Su Yi.

Nicholas Young, som i förra boken äntligen gifte sig med sin Rachel, lever ett förhållandevis enkelt liv i USA. Självklart vill han finnas vid sin farmors sida, men det är inte helt lätt att ta sig förbi vakterna. Dels de verkliga sådana, som vaktar hennes hus, men också de släktingar som gärna ser Nicholas fortsatt utfryst. Främst är det hans kusin Eddie, en vräkig typ, som tycker att pengarna och huset skulle passa hans egen image bra mycket bättre. Ironin med vilken Kwan beskriver honom och andra rika som gått över alla gränser är drypande och det är mycket underhållande läsning.

En annan viktig person i denna tredje bok är Kitty Pong, som tidigare inte haft någon som helst status trots att hon kämpat hårt för den. Nu har hon lyckats gifta sig med den mycket äldre och mycket rikare Jack Bing. Nu finns det en chans att hon ska hamna på de stora omslagen och hennes assistenter lyckas till och med flyga in den kände fotografen Nigel Barker som får i uppdrag att föreviga henne på ett storartat sätt. Det luktar hybris i klass med Napoleon och andra lätt överdrivna kungligheter. Även här driver Kwan hejdlöst, men inte utan att vi tappar respekten för Kitty. Istället tycker jag lite synd om henne, men fascineras också av de problem hon anser sig ha, som knappast hade varit det för särkilt många andra. Styvdottern Colette finns alltid något steg före henne gällande glamour och kändisskap, något som Kitty ser som en ren provokation. Att allt i världen inte skulle kretsa kring Kitty är något hon aldrig skulle fundera över.

En av mina favoriter i Kevin Kwans böcker är Nicholas kusin Astrid, som får stå för det mer nedtonade i sammanhanget. Hon är också snuskigt rik, det är alla som får plats i de kretsar som porträtteras, men hon har ändå båda fötterna på jorden. Nu har hon visserligen hamnat lite i det blå, då hon förälskat sig i sin gamla fästman Charlie Wu, något som skvallerpressen gottar sig i.

Jag tycker om Kevin Kwans sätt att skriva. Hans böcker är underhållande, men inte ytliga, trots att ytan står i centrum. Genom att driva med sina karaktärer, på ett många gånger kärleksfullt sätt, gör han dem mänskliga i all sin absurditet. Det känns som att han lämnar dem nu efter tredje boken. Visst finns det trådar att dra i, men det känns ändå som ett bra tillfälle att avsluta. Blir det fler böcker läser jag dem gärna. Mest för att få veta hur det går för Nicholas, Rachel, Astrid och Charlie. De är mina favoriter. Även Colin och Aramita trevliga att följa. De andra galningarna kan få finnas med i periferin som underhållning.

Filmatiseringen av första boken Crazy Rich Asians är tydligen på gång. Den ser jag gärna, även om vissa personer som Astrid och Nicholas inte alls ser ut som de ska. Castingen av Constance Wu som Rachel känns dock bra.

Jorden runt på 30 dagar

Mitt mål är alltid att bredda mitt läsande och en del av det är att läsa böcker av författare från många olika länder. I år är tanken att jag ska läsa böcker av författare från 26 länder och jag behöver göra ett ryck. Vad är bättre än att göra det på semestern. På min läsplatta väntar redan ett flertal böcker jag vill läsa och jag hoppas hinna göra det de närmaste veckorna.

I juli utmanar jag mig själv att läsa böcker från jordens alla hörn. Kanske blir det de här:

 

A golden age av Tahmima Aman (Bangladesh)

Att återvända av Hisham Matar (Libyen)

Förlorade själar av Nadifa Mohamed (Somalia)

Kolibri av Kati Hiekkapelto (Finland)

Levande och döda av Han Kan (Sydkorea)

Limbo av Melania G. Mazzucco (Italien)

Mocka av Tatiana de Rosnay (Frankrike)

Rich people problems av Kevin Kwan (Singapore)

The Sympathizer av Viet Thanh Nguyen (Vietnam)

This is where it ends av Marieke Nijkamp (Nederländerna)

Tiden där emellan av María Dueñas (Spanien)

 

 

Tio kärlekspar att älska

Det blir lätt för mycket när kärlek ska skildras i böcker, tv-serier eller filmer. Några favoritpar har jag ändå och här presenteras tio av dem. Inga klassiker den här gången, utan ganska färska sådana. Andra kärlekspar jag listat hittar du här.

Amanda och Grant i Om jag var din tjej av Meredith Russo. Ett på ytan helt vanligt par, men att Amanda föddes som Andrew gör det mer komplicerat.

Nick och Rachel i Kevin Kwans böcker Crazy Rich Asians och China Rich Girlfriend lyckas få till det mot alla odds, eller snarare mot alla släktingars vilja.

Mona och Albert i Världens vackraste man av Lena Ackebo är ett fint par som jag önskar all lycka. Jag väntar på uppföljaren.

I The Blacklist finns en hel del märkliga förhållanden. Ett av dem är det mellan Elizabeth och Tom Keen som inledningsvis har ett på ytan lyckligt äktenskap, tills Tom avslöjas som bedragare. Trots detta hittar de tillbaka till varandra.

Kärlekens fyra årstider av Grégoire Delacourt finns flera kärlekspar, men det finaste är nog andå Rose och Pierre, som levt ett långt och kärleksfyllt liv tillsammans.

John och Frank har ett inte helt okomplicerat förhållande i Du, bara av Anna Ahlund. Kärlek är sällan okomplicerad, men någon slags balans hittar de allt.

Jack och Rebecca i fina serien This is Us verkar i alla fall inledningsvis ha det riktigt bra. Vi vet att något händer senare, men ännu inte vad.

Nu har jag klämt hela Gilmore Girls ett antal år efter alla andra och självklart måste Loralei och Luke vara med. Sjukt sega är de helt klart, men det verkade ju bli bra till slut. Nu har jag visserligen inte sett de nya avsnitten. De kanske ställer till det igen …

Jack och Freja får en fin start, men sedan kommer Jacks förflutna ikapp honom i Jack av Christina Lindström. Det ska vara lite svårt det där med kärlek, annars blir det nästan lite tråkigt.

Who do you love av Jennifer Weiner är en riktigt smaskig kärlekshistoria om Andy och Rachel som träffas unga, gör uppehåll, men hela tiden hittar tillbaka till varandra.

Välkommen in i en okänd värld

41nRjQg+quL._SX322_BO1,204,203,200_CRG-FINAL

Av en slump hittade jag Kevin Kwans Crazy Rich Asians på en lista med tips på strandläsning. Det är jag glad över, då det är en av de mest underhållande böcker jag läst på länge. Historien börjar med att Nick, historieprofessor i USA, men också otroligt rik arvtagare från Singapore, bjuder med sin flickvän att hälsa på familjen och gå på bäste vännens bröllop. Rachel, som flickvännen heter, har ingen aning om vad det är för familj Nick tillhör. Hon har träffat hans kusin Astrid och visst har hon förstått att kusinen har en del pengar, men inte mer.

Rachel heter Chu i efternamn och har uppfostrats i USA av sin ensamstående mor. Hon och Nick är båda akademiker och lever ett förhållandevis enkelt liv. För henne är han Nick Young, läraren, men i Singapore är han någon helt annan. Han tillhör familjen Young, vansinnigt rika och lika hemlighetsfulla. Redan då de flyger till Singapore i första klass börjar Rachel inse att hon inte vet allt om sin pojkvän. Världen hon och vi läsare kliver in i är helt absurd. Det visar sig att bröllopet det ska gå på är årets societetshändelse och såväl möhippa som svensexa är något utöver det vanliga. Över gränsen till det absurda i många fall ska sägas.

Jag är egentligen inget fan av böcker där pengarna flödar och märkesnamn droppas till höger och vänster, men Crazy Rich Asians är mer än så. Det handlar om status, fördomar, familjekriser och karaktärerna är intressanta att följa. Mest tycker jag om kusin Astrid, som försöker leva ett nedtonat liv för att hennes make av folket inte ska få mindervärdeskomplex. Det får han ändå ska det visa sig.

Rachel har det inte lätt i Singapore. Alla i Nicks familj och även de som tillhör landets societet, är helt säkra på att hon är tillsammans med Nick bara för pengarna. De flesta av hans vänner och bekanta är riktigt otrevliga, men värst är kanske hans mamma. Hon hyr en privatdetektiv för att försöka gräva fram allt hon kan om Rachel. Hon får reda på att hon inte är en ABC (American Born Chinese) utan en Mainland Chinese, vilket har riktigt låg status. Hur kan en av Singapores mest eftertraktade ungkarlar ens komma på tanken att gifta sig med en sådan?

Crazy Rich Asians är den första boken i en planerad triologi. Självklart vad jag tvungen att direkt börja läsa bok två, som heter China Rich Girlfriend. När boken börjar är Rachel och Nick tillbaka i USA och han har brutit med sin familj. Den enda som han fortfarande har kontakt med är Astrid, som tar stor plats i denna andra bok. Hennes man lyckas med sitt företag och tjänar helt plötsligt en massa pengar. De är mer jämlika rent ekonomiskt, men allt blir självklart inte okomplicerat för det. Vi får också veta en hel del om Rachels far, sådant som Nicks mamma fått reda på av privatdetektiven, som förändrar livet för alla inblandade.

Kevin Kwans böcker är som Downton Abbey, fast i nutida Asien. Mycket underhållande, ibland lite väl galet, men aldrig tråkigt. Tredje delen Rich People Problems kommer ut 2017 och jag kommer utan tvekan att läsa den. Tydligen ska Crazy Rich Asians bli film. Det kan bli hur bra som helst.

 

Tips på strandläsning

homegoing

Jag gillar verkligen boklistorna från Buzzfeed och för några dagar sedan kom en som heter 31 books you need to bring to the beach this summer. Några har jag redan läst, andra lockar inte, men några bra tips fick jag.

Crazy Rich Asians av Kevin Kwan fanns för $1.80, så det kan hända att den just flög in i min Kindle. Jag har verkligen svart bälte i buy now with 1-click. Nu är frågan om den är underhållande, eller bara irriterande stereotyp.

Homegoing av Yaa Gyasi, som utspelar sig i 1800-talets Ghana låter riktigt spännande. Lite för dyr ännu så länge bara.

Det var länge sedan jag läste något av Kate Morton och The Lake House låter som en perfekt sommarbok. Ska bara få upp lästempot, eller snarare koncentrationen, så att jag vågar ge mig på en tegelsten. På svenska heter den Huset vid sjön och kom ut i maj.

Modern Lovers av Emma Straub låter underhållande och charmig. Någon som läst?

The Sleepwalkers guide to dancing av Mira Jacob måste jag nästan läsa bara för att titeln är så fantastiskt. Innehållet verkar ganska så spännande också.

 

%d bloggare gillar detta: