Boktankar

Modersmjölken av Nora Ikstena

Modersmjölken av Nora Ikstena är utgiven av Tranan Bokförlag och de är bra på att hitta guldkorn från för oss ovanliga litteraturländer. Ikstena är en av Lettlands mest uppskattade författare som skrivit ett 20-tal böcker. Modersmjölken handlar om en mamma och hennes dotter under den tid då Lettland är en del av Sovjetunionen. Mamman arbetar som läkare och i perioder bor hennes dotter hos sina morföräldrar. De turas om att berätta om ett liv som inte alltid är lätt, de berättar om sig själva och om varandra.  Om förtrycket som Sovjetunionen utövas på den lettiska befolkningen och om mjölk. Modersmjölken som mamman inte ville ge dottern av rädsla för att överföra bitterheten hon känner gentemot livet och den mjölk som dottern vägrar att dricka i skolan, den som ska göra henne till en stark sovjetisk medborgare.

Modersmjölken berättar om ett samhälle som jag vet lite om och det är en viktig berättelse som berör. Det är en på ytan enkel berättelse som bygger ett komplext pussel av små bitar av ett liv. Relationen mellan mor och dotter är både vacker och lite sorglig. Det blir tydligt att de vill varandra väl, att de älskar varandra men också att livet för modern inte alltid är så enkelt att leva. Jag tycker mycket om Nora Ikstenas sätt att skriva och hoppas att fler av hennes böcker översätts till svenska.

Läsutvärdering: Första kvartalet 2021

En fjärdedel av året har gått och jag tänkte göra någon slags sammanfattning av min läsning och statusen i de utmaningar jag gett mig själv. De tre första månaderna har jag läst 33 böcker och det gör att jag ligger i fas i årsutmaningen på Goodreads där jag satt 132 böcker som mål. En bok mindre per månad än förra året alltså och det känns rimligare. Bland de 33 böcker jag läst finns många bra och fem riktiga pärlor:

Den sista migrationen, Charlotte McConaghy

HamnetMaggie O’Farrell

Prinsen av Porte de la Chapelle, Annelie Drewsen

HimlabrandMoa Backe Åstot

Brinn mig en sol, Christoffer Carlsson

Egentligen har jag tre större läsutmaningar som löper över året och två som jag tänker att det kommer att ta en livstid att fullfölja. Dessutom har jag gett mig själv en utmaning varje månad genom att välja ett fokusområde. Det ger struktur till läsningen och något jag kommer att fortsätta med. I januari läste jag böcker från 2020 jag inte hunnit med, februari ägnades åt böcker för barn- och unga och i mars fokuserade jag på vårutgivningen.

Boktolvan går minst sagt sådär och jag har inte läst en enda bok av de 24 författarna på listan. Några böcker ligger i pipeline nu i april då jag har deckarfokus. Inte heller min egen Läsutmaning 2021 enligt O går speciellt bra, men det gör inte så mycket. Just nu känns det som huvudsaken att jag får läst något alls, därav de lite lättsammare utmaningarna varje månad. Den läsutmaning som jag fokuserat på mest är den som Lerums bibliotek har. En elev utmanade mig i mitten av februari och jag har hittills kunnat bocka av 12 av 20 böcker. Nu är det de klurigaste punkterna kvar, så det lär gå långsammare.

Gällande geografi tycker jag ändå att jag klarar mig hyfsat. Jag har läst böcker från nio olika länder, vilket inkluderar Sverige, USA och Storbritannien som måste ses som de lättaste, men jag har också bockat av några mer ovanliga litteraturländer som Lettland. Att nå 26 länder i år känns inte omöjligt.

Hur går det med din läsning och de eventuella utmaningar du gett dig själv?

 

 

Photo by Daniela on Unsplash

Böcker att se fram emot i april

Vårboksfloden fortsätter att rinna med full kraft och min läslista blir längre och längre. Förhoppningsvis bjuder påskledigheten på mycket läsning.

Du är min Bobby Jean, Yrsa Walldén, Vox by Opal, 1 april

Ecstacy, Isabelle Bervenius, Bokförlaget Polaris, 1 april

Mer än en kvinna, Caitlin Moran, Albert Bonniers Förlag, 6 april

Den lilla blomsterhandeln vid havet, Ali McNamara, Lavender Lit, 12 april

Den osynliga flickan, Lisa Jewell, Printz Publishing, 14 april

Diana & Charlie, Elias Ericson, Galago, 14 april

Hennes söner, Sogand Sasanpour, Romanus & Selling, 14 april

Ljudet av fötter, Sara Lövestam, Piratförlaget, 14 april

Som natten, David Ärlemalm, Bokförlaget Forum, 14 april

Ett oemotståndligt liv, Birgitta Bergin, Bokfabriken, 15 april

Home body, Rupi Kaur, Modernista, 15 april

Kvinnor jag tänker på om natten, Mia Kankimäki, Wahlström & Widstrand, 15 april

Sitt Marie Rose, Etel Adnan, Rámus förlag, 15 april

Torsdagsmordklubben, Richard Osman, Albert Bonniers Förlag, 16 april

Tänk inte! Bara kör!, Marie Hammar, Abbe Wahlquist, Rabén & Sjögren, 16 april

Den röda pojken, Martin Engberg, Norstedts, 19 april

Jag skriver över ditt ansikte, Anna-Karin Palm, Albert Bonniers förlag, 20 april

Fyra årstider på Ivy Lane, Cathy Bramley, Piratförlaget, 21 april

Skolan, Karin Wik, Bokförlaget Forum, 21 april

Skiter i, Hanna de Canesie, Natur & Kultur, 23 april

Undergången, Malte Persson, Albert Bonniers Förlag, 23 april

Vår bästa tid, Kiley Reid, Albert Bonniers Förlag, 23 april

Allt som väntar dig, Lorraine Fouchet, [sekwa], 27 april

Andetag, Jennifer Niven, Lilla Piratförlaget, 27 april

Hummerns sköld, Caroline Albertine Minor, Wahlström & Widstrand, 27 april

Dagen är kommen, Ninni Schulman, Bokförlaget Forum, 28 april

Familjelexikon, Natalia Ginzburg, Albert Bonniers Förlag, 30 april

Det blir påskekrim hela april

När jag läste igenom mina läslistor för att kunna tipsa om påskekrim insåg jag att jag läst väldigt få deckare den senaste tiden. Detta trots att spänningsromaner är väldigt bra för en trött hjärna. Inspirerad av gårdagens inspirationskväll om påskekrim har jag därför bestämt mig för att ägna hela april åt just det.

Som vanligt har jag gjort en lista med böcker som kan bli lästa under månaden:

Alla ljuger av Camilla Grebe

Eldslandet av Pascal Engman

Geiger av Gustaf Skördeman

Mordkonsulten av Elly Griffiths

Mörkret av Ragnar Jónasson

Norr om Beirut av Anna Tell

Nämn inte de döda av Christina Wahldén

Samtal från en ängel av Guillaume Musso

Skymningstid av Henrik Bromander

Stormvakt av Kristina Ohlsson

The Survivors av Jane Harper

Var inte rädd för mörkret av Kristina Agnér

Verkliga brott av Denise Mina

 

 

Photo by Anna Shvets from Pexels

Bokcirkelstips i mars

Jag borde sagt det först av Annika Wall

En av de bästa skildringar av en skilsmässa som jag läst. Sorglig, känslosam men också faktiskt både hoppfull och rolig. Det hela börjar med att Fias man Kristian berättar att han vill skiljas och hennes reaktion är lite oväntad. Hon är nämligen förbannad över att hon inte sagt det först. Nu hamnar hon i underläge och är egentligen mer orolig över att förlora sitt hus än sin man som hon helt ärligt är rätt trött på.

Snöstorm av Augustin Erba

Snöstorm inleds på ett tåg som fastnat på grund av just en snöstorm. På tåget möter Thomas för första gången på många år sin ungdomskärlek Livli och förflyttas tillbaka till studietiden då hon var den vackraste han visste. En riktigt bra bok om kärlek, vänskap och svek med ett fantastiskt språk.

Klubben av Matilda Gustavsson

Kanske har de flesta redan läst Klubben, men tillhör du dem som inte gjort det måste du verkligen göra det. Matilda Gustavssons bok handlar inte bara om en man som senare döms för våldtäkt, utan om en värld där män som inte respekterar kvinnor systematiskt försvaras och skyddas. Hur makt ger vissa frihet att utnyttja andra och hur allt för många väljer att titta bort. En välskriven och skrämmande reportagebok.

Hur mår fröken Furukura? av Sayaka Murata

Keiko Furukura lever ett inrutat liv och trivs med det. Hon har haft samma jobb i arton år och har inga tankar på att lämna den lilla närbutiken. Människor runt henne tycker dock att hon ska göra något nytt. Byta jobb, träffa en man och skaffa familj. Ingenting av det intresserar Keiko Furukura. Det här är en annorlunda bok om en annorlunda kvinna. Mycket läsvärd och riktigt trevlig.

Stål av Silvia Avallone

Det här är ingen ny bok, men jag blev påmind om den då jag letade böcker med vänskapstema till mina elever. Stål är verkligen en fin vänskapsskildring och jag tänker fortfarande på Anna och Francesca ibland. Även om du läst den är det kanske dags för en omläsning och har du inte läst den ska du göra det bums.

 

Bild av นิธิ วีระสันติ från Pixabay

Lowkey är en lågmäld uppföljare

Som titeln antyder är Melody Farshins andra bok om tvillingarna Ali och Aicha mer lågmäld än den första. Mizeria avslutades med att Ali häktades misstänkt för mordet på vännen, men i Lowkey frias han av domstolen, men inte av människorna i förorten. Skit samma att han är fri nu, den som varit häktad är en brottsling. Han slutar sitt jobb, tvingas studera till ett yrke han inte vill ha och får en kontaktperson. Som om det inte vore nog är hans mamma Mona fast besluten att få honom bortgift och valet faller på Samira, som vi inte får veta mycket mer om än att hon har diabetes och ägnar dagarna åt TikTok. Klart är att Ali inte är det minsta intresserad av henne, men han verkar ha gett upp.

Aicha har tagit över broderns roll som telefonförsäljare och där tar hon på sin bästa svenneröst och kallar sig Agneta. Ändå säljer hon lite, men chefen är trots allt nöjd. Aicha själv vantrivs med livet och kan inte släppa Nano som verkar ha glömt henne. Nu kommer han in i hennes liv igen som kompis till Ali. Båda är för evigt knutna till Osman, som vakar över dem även i denna den andra bok.

Det är mycket jag tycker om i Melody Farshins böcker. Miljön är autentisk, språket fantastiskt och karaktärerna är sådana jag vill lära känna bättre. Tyvärr går det lite väl snabbt ibland och speciellt i Lowkey hade jag önskat mig lite mer djup. Istället väcks fler frågor än jag får svar, men med tanke på slutet måste det bli en tredje bok och då kanske karaktärerna får tid att utvecklas mer. Rappheten och de korta kapitlen är dock riktigt bra för att fånga ovana läsare och det får inte bli allt för mastigt, men i en tredje bok tror jag att även de ovana läsarna är redo för mer.

 

Böcker jag ser fram emot i mars

Vårutgivningen fullkomligt exploderar i mars och det är därför jag tänker ägna månaden åt att läsa vårnyheter. Det finns en lång rad böcker som jag ser fram emot att läsa:

Klara och solen, Kazuo Ishiguro, Wahlström & Widstrand, 2 mars

Catfight Nidbilder av kvinnor i grupp, Johanna Wester, Romanus & Selling, 3 mars

I hjärtat av Ådala, Åsa Liabäck, Printz Publishing, 3 mars

Var inte rädd för mörkret, Kristina Agnér, Albert Bonniers Förlag, 3 mars

När allt står på spel, Philip O’Connor, Haidar Hadari, Bonnier Carlsen, 4 mars

Utan offer, ingen seger, Philip O’Connor, Haidar Hadari, Bonnier Carlsen, 4 mars

Främlingsfigurer, Mara Lee, Albert Bonniers Förlag, 5 mars

Evigheters evighet, Ásta Fanney Sigurðardóttir, Rámus förlag, 5 mars

Norrskensnatten, Anna Kuru, Modernista, 5 mars

Shuggie Bain, Douglas Stuart, Albert Bonniers Förlag, 9 mars

Hon kallades hemmasittare, Nadja Yllner, Bokförlaget Forum, 10 mars

Eufori En roman om Sylvia Plath, Elin Cullhed, 11 mars

Em, Kim Thúy, [sekwa], 13 mars

De bortglömda namnens bok, Kristin Harmel, Lavender Lit, 15 mars

När bergen sjunger, Nguyễn Phan Quế Mai, Historiska Media, 15 mars

Pengarna, Bengt Ohlsson, Bonnier Carlsen, 15 mars

Brinn mig en sol, Christoffer Carlsson, Albert Bonniers Förlag, 16 mars

En sång för dig, Marc Levy, [sekwa], 16 mars

En plats för oss, Fatima Farheen Mirza, Bokförlaget Forum, 17 mars

En uppblåst liten fittas memoarer, Aase Berg, Albert Bonniers Förlag, 19 mars

Codex 1962, Sjón, Rámus förlag, 21 mars

Ett färgat liv, Ulrika Nandra, Bokförlaget Forum, 24 mars

Je m’apelle Agneta, Emma Hamberg, Piratförlaget, 24 mars

Alla ljuger, Camilla Grebe, Wahlström & Widstrand, 25 mars

Är mor död, Vigdis Hjorth, Natur & Kultur, 25 mars

Min storslagna död, Jenny Jägerfeld, Rabén & Sjögren, 26 mars

Vem har sagt något om kärlek?, Elif Ali, Rabén & Sjögren, 26 mars

Vi röstar om vi saknar mamma, Nina Pascoal, Albert Bonniers förlag, 26 mars

Försvinnande värld, Julia Phillips, Norstedts, 29 mars

Hemligheter i Havanna, Rachel Rhys, Etta, 30 mars

Fem böcker om kärlek

Imorgon är det alla hjärtans dag och vad är då mer aktuellt än en topp-5-lista med bra böcker om kärlek. Det säger ju sig själv att väldigt många böcker har fått rensas bort och jag har medvetet valt böcker som inte nödvändigtvis handlar om okomplicerad kärlek. Här kommer i alla fall fem böcker som sitter kvar i minnet.

American Wife av Curtis Sittenfeld är kanske inte primärt en bok om kärlek, men för mig är det ett centralt tema och boken fick mig att se på Geoge W Bush på ett helt annat sätt. Hans fiktiva motsvarighet är nämligen riktigt sympatisk.

En vacker, men också sorglig berättelse om kärlek är All the bright places av Jennifer Niven om två trasiga tonåringar som mår bättre tillsammans. Känslosamt om den första stora kärleken.

Jag absolut älskade Stjärnor utan svindel av Louise Boije af Gennäs när den kom 1996 och är faktiskt lite sugen på en omläsning. Berättelsen om Sophie och Kaja är omvälvande och ärlig. Då var den dessutom mer kontroversiell än den hade varit nu, men känslorna är med all säkerhet desamma.

Förhållandet mellan berättaren och hans på-och-av-kärlek Stella i Den svavelgula himlen av Kjell Westö är lika delar fin och frustrerande. Westö beskriver väl hur två personer kanske inte borde vara tillsammans, men ändå inte klarar sig utan varandra.

Ett liknande förhållande har Marianne och Connell i Sally Rooneys Normal people. Trots att det är tydligt att de mår bäst när de är tillsammans får de liksom inte till det. Hoppet finns där hos mig som läsare och jag vill verkligen att Marianne och Connell ska leva lyckliga i alla sina dagar.

 

Vilka är dina favoritböcker om kärlek?

En ny Doyle

Efter att ha sett och skrivit om den irländska filmen Dating Amber och upptäckt att en bok jag skrivit om på Kulturkollo har filmatiserats, bestämde jag mig för att flytta över inlägget hit. Här kommer en text som ursprungligen publicerades på Kulturkollo 27 april 2017.


När någon ber mig att nämna en favoritförfattare från Irland svarar jag reflexmässigt Roddy Doyle. Senare skulle jag kanske komma på gamla och nya favoriter som Samuel Beckett, Oscar Wilde,  Maeve Binchy eller Marian Keyes, men Doyle är nummer ett. Det var i hans fiktiva Barrytown som jag lärde känna Irland. Det skitiga och ganska fattiga landet, som på många sätt var lillebror till Storbritannien. Det är bara det att jag alltid skriver om Roddy Doyle och nu ville jag hitta något nytt. Efter en googling eller två hittade jag en annan Doyle. En yngre Doyle, vars böcker utspelar sig i ett nyare Irland. Irland efter alla lågkonjunkturer. Ett Irland som kallas den keltiska tigern och lever gott mycket tack vare EU. Men också ett Irland som krashade 2010 och fortfarande håller på att återhämta sig. Oavsett den ekonomiska statusen är Irland hippare nu än när Roddy Doyle skrev sina mest kända böcker.

Så vem är då Rob Doyle? Han föddes i Dublin och har en bakgrund som lärare. Debutboken Here are the young men, (troligen döpt efter en låt av Joy Division) publicerades 2014 och fick stor uppmärksamhet. Bland annat utsågs den till årets bok av såväl Irish Times, Sunday Times och Independent. Den var också en av böckerna påt he Irish Book Awards Newcomer of the Year. Uppföljaren publicerades 2016 är en novellsamling med titeln This is the ritual. I höst kommer Rob Doyle till Bokmässan i Göteborg, vilket torde betyda att minst en av hans böcker snart går att läsa på svenska.

Just Bokmässan var det som gjorde att jag klickade hem Here are the young men till min Kindle. Boken handlar om de fyra vännerna Matthew, Rez, Cocker och Kerney som snart ska ta examen. I gänget finns också Jen, tjejen som Matthew drömmer om. De ägnar alla helt klart mer tid åt att dricka och ta droger än att studera. Faktiskt är det så att flera av dem blir avstängda från själva examensceremonin. Vi får följa dem under några händelserika sommarveckor, då de borde jobba och vänta på resultaten på examensproven som kan ge dem en plats på universitetet, men istället gör sitt bästa för att förstöra sina liv fullständigt. Matthew är den som berättar större delen av historien, men ibland ger även Kearney och Rez sina perspektiv.

Det nya Irland verkar ha påverkat den unga generationen, vilket en av papporna påpekar. De har aldrig upplevt någon riktig kris och beter sig som att livet är till för att glida igenom. De går inte till puben för en pint, utan häller i sig alkohol, röker hash och knaprar ecstasy. Livet är ett ständigt rus och beskrivningen av hur livet ter sig är obehagligt att läsa om. Det är Trainspotting i bokform. Ibland ännu värre och mer obehagligt än Trainspotting någonsin är. Det var länge sedan jag läste en bok som skrämde mig så. Den irländska gemyten är långt borta.

Here are the young men är sjukt bra, men den är väldigt svart och väldigt obehaglig. Faktiskt är den vid några tillfällen så hemsk att jag avbryter läsningen och håller för ögonen, som om det skulle hjälpa. Den person som är mest obehaglig att läsa om är utan tvekan Kearney. Han spelar våldsamma spel som GTA och lever sig in i dem totalt. Matthew upptäcker en massa videos som Kearney spelat in, som är så våldsglorifierande att till och med Matthew inser att hans gamle vän inte är frisk. Ändå bryter han inte kontakten, trots att han försöker många gånger. Det gamla gänget är den enda trygghet han har och även om de egentligen inte är ett gäng längre, vill Matthew hellre umgås med dem än att vara ensam.

Here are the young men är en gripande skildring av unga människor som håller på att förstöra sina liv. De ser inte sitt eget värde och ibland inte ens meningen med att leva. Ingen av dem är ensamma och övergivna egentligen. I bakgrunden finns mammor och i vissa fall även pappor. Det är inga utsatta och fattiga killar vi får läsa om, utan ganska vanliga medelklassungar, som är skrämmande destruktiva. Att inget förlag ännu översatt den här boken är svårt att förstå. Någon borde verkligen göra det nu, eller helst igår.

Jag har alltså fått en ny favorit med namnet Doyle, men Rob Doyles brutala svärta slår inte Roddy Doyles mer gemytliga sådana. På något sätt har jag lättare att hantera de smått misslyckade ungdomarna som spelar i ett band, gubbarna på puben och den oplanerade graviditeten, än den destruktivitet som präglar de unga i Rob Doyles bok. Jag är dock glad att jag upptäckt en ny Doyle. Det lär inte vara vårt sista möte, trots att det gjorde både psykiskt och faktiskt fysiskt ont att läsa hans debutbok.


Jag har inte läst något mer av Rob Doyle sedan 2017. Förra året kom hans senaste bok Treshold, som verkar beröra samma teman som Here are the young men. Mycket droger och den här gången kombinerad med en resa runt Europa. Egentligen inte alls min typ av bok, men Doyle kan skriva.

Böcker jag ser fram emot i februari

Februari är en kort månad, men jag hoppas ändå på en del läsning inte minst under sportlovsveckan. Det släpps ett gäng nya böcker som jag ser fram emot att läsa.

Djur, Lise Trembley, Rámus förlag, 1 februari

Morgonstjärnan, Karl Ove Knausgård, Norstedts, 1 februari

Snöängeln, Anki Edvinson, Norstedts, 1 februari

Hundparken, Sofi Oksanen, Albert Bonniers Förlag, 2 februari

Orkansäsong, Fernanda Melchor, Bokförlaget Tranan, 2 februari

Om tiden och vattnet, Andri Snær Magnason, Norstedts, 3 februari

Stöld, Ann-Helén Laestadius, Romanus & Selling, 3 februari

Ellens val: Det nya livet, Helena Dahlgren, Bokförlaget Forum, 8 februari

Ellens val: Kärleken, Helena Dahlgren, Bokförlaget Forum, 8 februari

Evighetstecken, Björn Sand, Norstedts, 8 februari

Små katastrofer, Sarah Vaughan, Albert Bonniers Förlag, 12 februari

Belarus omkullkastat, Dmitrij Strotsev, Rámus förlag, 22 februari

Sista natten i Paris, Ruth Druart, Norstedts, 22 februari

Ärlighetsprojektet, Clare Pooley, Printz Publishing, 22 februari

Bjälken i mitt öga, Carsten Jensen, Albert Bonniers Förlag, 23 februari

Universums minsta ljus, Sara Seagar, Norstedts, 24 februari

 

Vilka februariböcker ser du mest fram emot?

Scroll to Top
%d bloggare gillar detta: