George Saunders vann Man Booker Prize 2017

Det blev amerikanen George Saunders som vann årets Man Booker Prize för sin bok Lincoln in the Bardo där huvudpersonen är just Abraham Lincoln, omgiven av verkliga och fiktiva personer. Fokus ska enligt förlagets presentation ligga på en fader-son-relation och kombinera historia med fantasi. Det låter onekligen som en ovanlig bok. Vad som inte är ovanligt är en litteraturprisvinnare som skriver om krig. Inte heller en vinnare som är vit man, vilket jag konstaterat många gånger, senast igår. Och redan när korta listan presenterades gissade jag på Saunders som vinnare. Däremot är det faktiskt ganska ovanligt med en amerikansk vinnare av just Man Booker Prize, som till 2014 bara gick till författare från det brittiska samväldet och Irland. Saunders är den andra amerikanska vinnaren någonsin, efter Paul Beatty som vann priset förra året.

En ovanlig, men vanlig vinnare i år alltså. Grattis till George Saunders.

Läs också:

X vinner Man Booker Prize 2017

Enligt Kiera O’Brian i artikeln How to win a Booker Prize är en typisk vinnare av Man Booker Prize följande:

Looking at the previous 47 winners of the award, O’Brien has found that (rather unsurprisingly) the average Booker prizewinner is an English, white, privately educated man in his late 40s, who has written a book of less than 400 pages that has a male protagonist.

Att det brukar vara en man är inte oväntat. Så brukar det se ut gällande de flesta litteraturpriser. Att mannen i fråga oftast är vit är inte heller någon överraskning. Det hjälper också att ha studerat på något stort brittiskt universitet:

The prize, she writes, has had 31 male winners, and 16 female. Ten of those have been from BAME (black, Asian and minority ethnic) backgrounds – two of them, Marlon James and Paul Beatty, in the last two years. Winners are “overwhelmingly English”, with a 26:19 ratio of private to state-educated. Nine went to Oxford, four went to Cambridge, and four didn’t go to university at all.

Åldern då? Det är inget krav på att vara nära döden, vilket ofta tycks vara fallet när Svenska Akademien väljer nobelpristagare, årets pristagare undantagen. Det räcker att närma sig femtio. Sedan ska man helst ha skrivit sisådär sex böcker tidigare:

The average age for a Booker winner is 48.9, while authors usually win with their seventh book. The average number of pages of the winning title is 378.

I år har dock Ali Smith sålt bäst och hon är ju inte man, medan oddsen pekar på George Saunders, som är man, snart 60, vit och universitetsutbildad om än i USA. Beroende på hur man räknar (endast skönlitteratur, eller alla publikationer) kan Lincoln in the Bardo möjligen räknas som hans sjunde skönlitterära verk, men det är faktiskt hans första fullängdsroman (om det nu ens finns ett sådant begrepp.

Jag hade tänkt vänta in vinnaren, men jag ger upp nu). Senare ikväll vet vi, eller imorgon för min del då det är dags att försöka hitta John Blund. Jag påminner om den korta listan så länge och håller en tumme för Ali Smith.

 

 

Läs också:

Jag vill inte läsa något hemskt och eländigt

En elev kom igår och frågade om hen fick välja en annan bok än Stjärnlösa nätter som vi läser tillsammans i Svenska 1, då hen redan läst den. Mitt förslag var Arkan Asaads andra bok Blod rödare än rött (som för övrigt är mycket bra), men hen utbrast spontant ”jag vill inte läsa något hemskt och eländigt för jag mår så dåligt då” och bad mig om tips på någon annan bok. En utan våld, utan krig, utan psykisk ohälsa, utan mobbing, utan mammor som dör eller vänner som tar livet av sig. Jag öppnade mitt hemliga bokskåp i klassrummet och insåg att det är mycket elände i många av de böcker som finns där. Eleven fick slutligen låna ett exemplar av Jag, En av David Levithan och jag insåg att en lista över böcker som passar att läsa med ungdomar, som är bra och intressanta, men inte nattsvarta kunde komma väl till pass för mig och för andra.

Här är några tips på böcker som passar högstadie- och gymnasieelever:

Saker ingen ser av Anna Ahlund är inte sockersöt, utan innehåller viss svärta. Däremot är det ingen svart bok, utan en bok som ger livslust. Vi följer en grupp vänner på gymnasiets estetiska program, som alla brottas med sig själva som ungdomar gör, men på ett sunt sätt. (Unga vuxna)

Inte heller Down Under av Johan Ehn är helt ljus, men hoppet finns där ändå som en röd tråd. Vi får följa med Jim på en resa till Nya Zeeland som visar sig bli både en yttre och en inre resa där han under vägen blir lite mer säker på vem han är och vem han vill vara. (Unga vuxna)

Ingen normal står i regnet och sjunger av Sara Ohlsson är en berättelse om vänskap och kärlek som förvandlas till ett triangeldrama. Trots detta är det mestadels en ljus och trevlig historia. Dessutom är den väldigt snyggt skriven.

Åsa Asptjärns trilogi om Emanuel Kent är rolig och inte utan djup. Första boken heter Konsten att ha sjukt låga förväntningar och kan funka både på högstadiet och i ettan på gymnasiet. (12-15)

Onanisterna av Patrik Lundberg handlar om Kim som just gått ut gymnasiet och läser upp sina betyg på komvux. Han är inte cool längre, utan känner sig ganska misslyckad. Dessutom börjar han känna att han skulle vilja vara annorlunda, men det är svårt att bryta med gamla vänner.  (Unga vuxna)

Johanna Lindbäck skriver bra och vardagsnära böcker om ”vanliga” tonåringar. Två av mina favoriter är Välkommen hem om Sara som kommer tillbaka hem till Luleå efter ett år i London och Tänk om det där är jag om Agnes som får ett helt nytt liv när hon flyttar till Umeå och börjar tvåan på gymnasiet. (12-15)

Den ökända historien om Frankie Landau-Banks av E Lockhart handlar om en Frankie som går på en anrik internatskola och provoceras av de många traditionerna som inte sällan utestänger tjejer. Hon försöker infiltrera ett hemlig sällskap som endast har manliga medlemmar. (Unga vuxna)

Ordbrodösen av Anna Arvidsson är en magisk bok om Alba vars släkt besitter en kraft att styra andra med hjälp av det skrivna ordet. Denna förmåga ärvs från mor till dotter och när Alba fyller 18 ska hon göra inträdesprovet. (Unga Vuxna)

Jag är en tjuv av Jonas Karlsson är en vuxenbok, men på gymnasiet tror jag att den funkar alldeles utmärkt. Det är en helt absurd historia om hur säkerhetschefen Roland försöker stoppa ungdomar från att snatta genom att tvinga dem att stå utanför entrén till varuhuset med en skylt med texten ”Jag är en tjuv” runt halsen. (vuxna)

Alla mina vänner är superhjältar av Andrew Kaufman är berättelsen om ett gäng ovanliga superhjältar i Kanada och hur en av dem gör att en fru inte längre kan se sin man. En rolig bok som också har ett djup och mycket att diskutera. Även hans Den krympande hustrun är bra, men lite svårare. (vuxna)

Det finns bara två David Beckham av John O´Farrell om VM i Qatar 2022 och ett mycket ovanligt engelskt fotbollslandslag med spelare som verkar misstänkt bekanta. Roligt för den som gillar fotboll och mycket kritisk mot Fifa. (vuxna)

 

Har ni kanske fler exempel på böcker utan för mycket elände, som går att använda i undervisningen?

Läs också:

Filmälskarens guide till Paris

Det var länge sedan jag var i Paris och det jag ser alldeles för lite film. Två saker jag saknar och börjar längta efter då jag läser Filmälskarens guide till Paris av Eva Lindfors och Marie Öhgren. Undertiteln är ”upptäck Paris genom 158 filmer” och nästa gång jag åker dit kommer jag definitivt förbereda mig genom att läsa om den här boken och se en massa film.

Vår resa genom Paris börjar vid floden Seine och dess broar och öar. Där får vi veta att Amelie från Montmartre går över gångbron Pont des Artes i stilla mak, medan Ann Hathaways karaktär i Djävulen bär Prada stressar över den för att hinna med någon som chefen från helvetet kräver.

Vidare finns områden som Latinkvarteren, Montmartre, Gare de Lyon och det något tråkiga La Defance (där syrran bodde när vi besökte henne i Paris senast) med i den kombinerade turist- och filmguiden. Varje kapitel innehåller kartor och genomgångar av vilka platser som dyker upp i olika filmer. Vill man istället följa en speciell film eller filmkaraktär genom Paris är det bättre att använda filmregistret i slutet av boken. Där hittar du bland andra mina favoriter Bara en natt, Frihet – Den blå filmen och Léon, alla gjorde på 90-talet.

Jag gillar verkligen Filmälskarens guide i Paris, även om den får mig att inse att jag har en del filmer att ta igen. Det är en matnyttig, personlig och inte sällan rolig bok som jag gärna tar med som sällskap på nästa resa. Det är också en självklar present till den som liksom jag gillar Paris och film.

Läs också:

Det finns bara två David Beckham

Det hjälper att gilla fotboll och hålla på England (eller skratta åt Englands orimliga självförtroende gällande fotboll) när man läser Det finns bara två David Beckham av John O’Farrell. Om man som jag dessutom tillhör de som svurit sig igenom diverse misslyckade straffläggningar och snöpliga förluster i kvartsfinaler för landet som fortfarande tror att de ska bli världsmästare varje gång är det en fantastiskt underhållande bok.

Det finns bara två David Beckham börjar när det är dags för VM-final mellan England och Tyskland i Qatar den 18 december 2022. Att England tagit sig dit är en dröm och faktiskt så osannolikt att Alfie Baker anar oråd. Det är något märkligt med de engelska spelarna. De är ett gäng unga doldisar som gjort det inga andra engelska spelare lyckats med.

För den som lever och andas fotboll är det roligt att spekulera i vilket drömlag av spelare som skulle kunna vinna över alla andra. Spelare från olika generationer som aldrig skulle kunna finnas i samma lag, men i teorin skulle ha kunnat bilda ett oslagbart lag. Något att roa sig med när favoritlaget inte spelar som man önskar. När laget helt utan kända stjärnor går så bra är det minst sagt märkligt.

VM i Ryssland var en katastrof för det engelska laget. EM 2020 funkade inte bättre. Men i VM i Qatar 2022 ska det bli annorlunda. Sportjournalisten Alfie Baker är total fotbollsnörd och när han får chansen att följa sitt favoritlandslag på nära håll blir han självklart fantastiskt glad. Fotbollen är allt för honom. Verkligen sjukt betydelsefull. Faktiskt så betydelsefull att det värsta inte är att hans fru lämnat honom, utan att hon lämnat honom för en Milton Keynes Dons-supporter som tar med hans son till fel matcher. Han räknar deras förhållande i säsonger och konstaterar att de var tillsammans i sex säsongen, innan Suzanne tröttnade på att 22 spelare bestämde Alfies humör. Varvid han påpekade att det finns avbytare också och domare och tränare och …

De spelare som finns i det engelska landslaget. De som verkar kunna vinna allt. De fascinerar Alfie Baker och när han inser att fotboll numera är något helt annat än att hålla på lag spelare som tränat hårt för att lyckas, när FIFA styr mer än de borde och fiffel finns på alla nivåer blir han först ganska så besviken. Sedan blandas besvikelsen med fascination och han får reda på saker han aldrig ens kunnat drömma om.

Det finns bara två David Beckham är en vansinnigt rolig bok inte helt utan svärta. Det är mycket fotboll, men också kärlek mellan far och son och inte minst drömmen om att få det där riktiga scoopet. Jag gav bort min bok till en elev som älskar fotboll väldigt mycket mer än böcker och hoppas att han ska läsa och gilla.

 

 

 

Läs också:

Skrik tyst så inte grannarna hör

Kvinnor är utsatta världen över. Ständigt finns problem med att män utnyttjar kvinnor som befinner sig i underläge. Om kvinnorna därefter berättar vad som hänt kan man vara säker på att de får utstå hot och smutskastning både av män och kvinnor. Det händer i politiska partier i Sverige, där Hanna Wigh blivit hotad efter att ha berättat att hon utsatts för sexuella trakasserier av en högt uppsatt partimedlem i SD och i Hollywood där raden kvinnor som nu tar bladet ur munnen och berättar om producenten Harvey Weinsteins oacceptabla beteende. Karin Alfredsson har i en rad böcker beskrivit kvinnors situation  världen i deckarform, men nya boken Skrik tyst så inte grannarna hör är en roman och här blir det tydligt att förtryck mot kvinnor inte bara sker långt bort utan också mitt ibland oss.

Roger är en man som ägnat sitt liv åt att hjälpa andra. Han har arbetat i flera länder i Afrika och nu har han fått en ny tjänst som biståndsråd i Zambia. Det är bara ett problem, hans fru har lämnat honom och han vill inte åka ensam. När han träffar Ellinor tänds hoppet om att snart få en ny fru. Hon är lätt att imponera på och verkar vara den perfekta partnern. En ung och snygg kvinna vid sin sida kan vara precis vad Roger behöver.

Ellinor imponeras av Roger och faller för hans smicker. När hennes frisersalong börjar gå knackigt finns han där som stöd och även om det ringer en svagt varningsklocka ibland är hon glad över att bli omhändertagen. Till slut övertygas hon att lämna Stockholm och följa med Roger till Zambia. Där ska hon leva ett bekvämt liv och kanske klippa en diplomathustru eller två, men mest bara vara Rogers kvinna. Med honom får hon en helt annan status och många fler möjligheter.

I Zambia väntar en fin bostad där anställda tar hand om allt. Siame är mannen som sköter det mesta och även han har träffat en ny kvinna. Hon heter Loveness och är änka. Med Siame ser hon ett nytt liv där hon och hennes barn får fler möjligheter. Att han behöver avreagera sig ibland kan hon stå ut med.

Båda dessa kvinnor och många med dem står ut med en hel del för att få behålla ett liv som ändå är bättre än de alternativ som bjuds. I utbyte mot en del obehagligheter får de något annat som de gärna vill ha. I detta fall handlar det bland annat om ekonomisk trygghet, för stjärnorna i Hollywood handlade det om framgång, för andra kanske det handlar om något helt annat.

Jag är glad att Karin Alfredsson skriver igen. Hon tar med sig sina erfarenheter som biståndschef in i skönlitteraturen och det hon skriver om är så otroligt viktigt. Vi kommer aldrig att nå något riktig jämställdhet någonstans om vi inte vågar ta tag i den osunda makt som vissa män har över kvinnor. Det är inte okej någonstans, varken i Zambia, USA eller för den delen i Sverige.

 

Läs också:

Lite rymd får det bli ändå

Böcker och filmer som utspelar sig i rymden är väl inte direkt min kopp te, men genom att tänja en aning har jag ändå fått ihop svar på Kulturkollos veckoutmaning om just rymden.

En film som egentligen inte utspelar sig i rymden, utan i en liten stad är The Truman Show med bland andra Jim Carrey och Ed Harris. Carrey spelar Truman Burbank som är ovetande om att han är stjärnan i en dokusåpa där hans liv filmas dygnet runt. Skaparen av showen är Marlon, som sitter i en studio som mest liknar ett rymdskepp, placerat över den fejkade himmel som omger Trumans hemstad.

I tv-serien The 100 lever mänskligheten i rymden efter att jorden förstörts i ett kärnvapenkrig. När det gått nästan 100 år skickas 100 unga fångar ner till jorden för att starta en ny civilisation. Att hålla sams går helt klart sådär.

Krafter i rymden spelar jordens befolkning ett spratt i boken The Age of Miracles av Karen Thompson Walker. När dygnen hela tiden blir längre är det svårt för människorna att veta om de ska leva efter klockan efter solen. Sedan jag läste boken har jag slutat önska att dygnet ska innehålla fler timmar.

Och så slutligen en fin sång om rymden, Life on Mars med fantastiske David Bowie.

 

 

Läs också:

Olikhetsutmaningen: studentliv och arbetsliv

Nu är jag väl medveten om att dagens ordpar inte nödvändigtvis står i motsats till varandra, men eftersom jag tillbringar dagen på gymnasiemässan där unga ska välja vad de ska studera för att sedan kunna få ett jobb de trivs med kör jag ändå på orden studentliv och arbetsliv. Berätta om kulturella verk som på något sätt anknyter till dessa.

Just nu tittar jag på tv-serien How to get away with murder och har snart sett färdigt första säsongen. Jag fascineras av de många vändningarna, men undrar samtidigt hur de ska kunna fortsätta i flera säsonger. Hur som helst så följer serien några juridikstuderande och deras lärare Annalise Keating. Deras studentliv blir minst sagt annorlunda när de dras in i en mordutredning som verkligen påverkar dem. Professor Keatings arbetsliv påverkas också i hög grad.

Ofta blir jag irriterad av att läsa böcker som utspelar sig på högstadiet och gymnasiet, då lärarna i bästa fall är tråkiga, men oftast totalt maktgalna figurer som går över alla gränser. Däremot älskar jag böcker som utspelar sig på internatskolor eller i universitetsmiljö, gärna i Storbritannien eller USA, så kallad aka-porr. En favorit bland ungdomsböcker är The Disreputable history of Frankie Landau-Banks av E Lockhart, som handlar om Frankie som försöker infiltrera ett hemligt sällskap endast för killar. En svensk favorit är En nästan sann historia av Mattias Edvardsson.

Läraryrket är tufft många gånger och Mamma är bara lite trött av Sara Beischer handlar om en lärare som stressar sig sjuk. Det gör även förskolläraren Mia i Allt det du måste av Sylvia Lidén Nordlund.

Några som verkar ha det lite roligare på jobbet är Leonard, Sheldon och de andra fysikerna i Big Bang Theory. Även Josh i klassikern Big har riktigt trevligt när han leker runt på sin arbetsplats. Däremot skulle jag definitivt inte vilja arbeta på demensboendet i Hemmet av Mats Strandberg.

Läs också:

Cirkeln

Hej det är jag igen den lilla pojken som gillar att läsa. Idag ska jag skriva om en bok vid namn Cirkeln. Ni har antagligen redan hört om den här boken och jag vet att min mamma har skrivit om den. Men nu har jag också läst den och jag måste säga att den är väldigt bra. Den handlar om 1 kille och 6 tjejer vid namn Elias Den roliga, Rebecka sammanhållaren, Ida svinet, Minoo den smarta, Linnea den trotsige, Vanessa den osynliga och Anna Karin ensamvargen. Tillsammans bildar de cirkeln dom vet bara inte om det.

Dom lever ett helt normalt liv. Men en dag går allting snett då Minoo och Linnea hittar Elias död på en skoltoalett. Linnea vet att något inte är rätt hon var en bra vän till Elias och kan inte fatta varför. Senare på minnesstunden håller Ida ett falskt tal om att Elias faktiskt betydde något för henne. Även fast hon var med och mobbade honom. Rebecka blir så arg att hon hoppas att en takbjälke ska falla på Ida och krossa henne. Och sen händer det faktiskt Ida blir nästan mosad. Något står inte rätt till men hon vet inte vad Några dagar senare är det fullmåne. Men tjejerna ser inte än vanlig fullmåne utan en röd måne eller en blodmåne. Tjejerna är som styrda av en kraft. Alla börjar gå dom går tills de kommer fram till en övergivna parken. Vad gör dom där? Varför just dom? och är det bara Elias som kommer dö eller fler? Det här och mycket mer får du veta om du läser Cirkel-trilogin. Andra boken heter Eld.

Läs också:

Det var vi

Efter revolutionen i Iran kom en stor mängd flyktingar till Sverige. Två av dem var Nahid och Mahmood, som träffades på läkarlinjen i Teheran och sedan deltog i revolutionen. De tillhörde vänstern som tillsammans med islamisterna protesterade mot shahen, men med helt olika syften. Efter en fruktansvärd händelse som drabbar dem båda, men mest Nahid och därefter är flykt det enda alternativet.

När vi träffar Nahid har hon bott länge i Sverige och hennes dotter är vuxen. Livet blev inte vad hon drömt om och hon känner sig bitter och olycklig. Lägg därtill en svår sjukdom och hoppet har nästan helt försvunnit.

På Bokmässan lyssnade jag på författaren Golnaz Hashemzadeh Bonde som talade både om denna hennes andra bok Det var vi, men också om sin debut Hon är inte jag som båda behandlar ämnet flykt. Hur livet i ett nytt land kan förändra en tidigare stark och självständig människa blir en osäker och marginaliserad skugga av sitt forna jag. Nahid är utan tvekan en skugga och hon vet inte hur hon ska komma ut i solen.

Hashemzadeh Bonde berättar om Nahids liv i två tider. Hennes ungdom i Iran och ålderdomen i Sverige. Vad som hänt däremellan vet vi ganska lite om. Att någonting har hänt som förstört relationen till dottern är klart, men vad det är vet vi inte riktigt. Nu väntar dottern själv barn och kanske kan det barnet föra samman mor och dotter.

Det var vi är en välskriven och fin bok om en rad kvinnor. Nahids mamma försörjde själv sina döttrar och det är de starka kvinnorna som står i centrum. Jag skulle gärna ha velat veta ännu mer om dem och ännu mer om tiden i Iran. Jag kan helt klart för lite om revolutionen och skulle gärna vilja veta mer.

Läs också:

« Older Entries