Kärlek

Veckoutmaning om kärlek, lidelse och dyrkan

Det är fokus på kärlek på Kulturkollo den här veckan och utmaningen handlar om kulturella kärlekspar. Så här skriver Fanny:

Kulturen fylls av kärlekspar, oförglömliga, otroliga, förutbestämda, obegripliga och alldeles fantastiska.

Denna vecka vill vi att du listar just sådana par – de oförglömliga, de osannolika, de mest självklara kärleksparen du kan komma på. Tänk litteratur, tänk teater, film, serier eller varför inte ur konstens värld.

Dags att lista kärlekspar alltså.

När det gäller böcker vill jag lyfta fram två klassiska kärlekspar som inte har det så lätt. Jag tänker på Kristina och Karl-Oskar i Vilhelm Mobergs Utvandrarepos och Lotten och Henning i Per Anders Fogelströms Stadserie. Kärleken som är så stark, men som även om den är livslång inte får så många år.

Även mer moderna andra kärlekspar får för kort tid tillsammans av skäl de inte kan råda över. Jag tänker till exempel på Rasmus och Benjamin i Jonas Gardells Torka aldrig tårar utan handskar

Sedan finns det de som trasslar till det själva. Inte sällan byggs böcker, filmer och tv-serier kring ett triangeldrama och även om jag egentligen är skeptisk till konceptet gillade jag verkligen serien Felicity som sändes i fyra säsonger 1998-2002. Tjugo år sedan första säsongen alltså, jisses! Felicity valde mellan Noel och Ben. Jag var alltid Team Ben. De här tio fina ögonblicken gjorde mig väldigt nostalgisk och lika rörd.

Här finns en fin artikel med skådespelarna tjugo år efter sista avsnittet, där de bland annat talar om att ta upp serien igen för att se vad som hänt med karaktärerna. Det är en serie jag mer än gärna skulle se!

Här finns ett inlägg med tio andra minnesvärda kärlekspar att älska.

Alla floder flyter mot havet

Alla floder flyter mot havet är Dorit Rabinyans andra bok som översätts till svenska efter Alla bröllop, men för mig är hon en ny bekantskap. En mycket trevlig sådan. Hennes berättelse om den israeliska Liat och den palestinske Hilmi är både vacker och relevant. Den får mig också att känna mig något naiv, som ändå vill tro på en lösning av den konflikt som härjat Israel och Palestina sedan staten Israels bildande 1948. När två människor som verkligen vill vara tillsammans stöter på så många problem är det svårt att se hur deras folk ska kunna enas.

Liat och Hilmi träffas i New York. Hon är där under en begränsad tid, men han bor där. De vet dock redan då de träffas att deras tid tillsammans endast stäcker sig några månader fram. När Liat återvänder till Israel kommer det definitivt inte att finnas någon plats i hennes liv för Hilmi, för trots att de egentligen är uppvuxna väldigt nära varandra rent geografiskt är avståendet oöverstigligt.

Men nu är de i New York och där kan deras kärlek få rum. Motvilligt först, men sedan passionerat. Världen utanför är komplicerad, men när de tillåter den att bara existera i en liten lägenhet i en säng är kärleken förhållandevis enkel.

Jag tyckte så mycket om Alla floder flyter mot havet. Den är vacker, språket är fantastiskt och trots att kärleken står i centrum är det här så mycket mer än en kärlekshistoria. Känslorna flödar över sidorna och jag önskar så att världen var annorlunda. Berättelsen om Liat och Hilmi är så fin, men också så sorglig. Och sorgligast av allt är kanske de konflikter som bara pågår och aldrig tycks nå ett slut. Kärleken kan övervinna mycket, men konflikter som pågått i årtionden har den svårt att besegra.

Starlings är en Short cuts i bokform

Idag befinner jag mig i Brighton med ett gäng kulturtanter och vi ska bland annat diskutera Starlingsav Erinna Mettler, som är en mängd korta texter om olika människor som bor i samma stad och i vissa fall till och med i olika tider, som ibland möts, men ofta inte. Det är inte noveller, men kanske inte heller en roman. Men mer än roman ändå, någon slags kollektivroman där Brighton och Hove egentligen kan ses som huvudpersonerna.

Det börjar med att vi får möta en man som just sluppit ut ur fängelset. Förut var han en lärare och familjefar, men nu är han en dömd pedofil, som visserligen avtjänat sitt straff, men ändå inte känner att det är över. En annan av de inledande texterna handlar om en ung kvinna och en ung man som reser till hans hemstad Hove för en helg. Han är mest intresserad av sin kamera och hon känner sig oviktig. Just kameran visar sig vara viktig för flera karaktärer och det är en detalj jag verkligen gillar. Vi får också möta den misshandlade hustrun, vars make är polis, en kvinna som mist många katter och inte riktigt har koll när hon kör bil, mannen som hatar tandläkare, kvinnan som blir lämnad av sin man och uppsökt av hans nya kvinnas förtvivlade make och många, många fler.

Det är korta ögonblicksbilder vi får av de olika karaktärerna, men det är när de dyker upp igen som det blir riktigt intressant. En bifigur blir huvudperson, ett annat perspektiv på samma händelse ges, en historia fortsätter eller avslutas. Det är lite som stararna i titeln, som bildar ett fågelmoln som är en helhet, men också består av mer eller mindre tydliga delar. Vissa sticker ut, medan andra flyger förbi.

Jag gillar verkligen e-böcker, men Starlings är en bok som jag behövde bläddra i. Ibland blev jag osäker på hur karaktärerna hängde ihop och ville läsa om de tidigare ögonblick av deras liv som vi fått ta del av. Nu fick jag använda läsplattans sökfunktion en hel del och det funkade, men var inte optimalt. Å andra sidan hade det säkert fungerat att bara läsa på och låta berättelsen skölja över mig. Det är bara det att jag gillar att ha koll. Det ger också en extra dimension att faktiskt veta vem som är vem, men ibland är det faktiskt inte glasklart och så kan det få vara.

Starlings är Erinna Mettlers debut och större delen av den skrevs under en utbildning i Creative Writing på Sussex University. Hon bor i Brighton och det märks att hon känner sin stad. Det är de små detaljerna som gör att berättelserna om stadens invånare känns så levande. Förra året kom andra boken Fifteen minutes, som verkar vara en mer klassisk novellsamling.

Jag måste erkänna att jag inledningsvis var skeptisk till Starlings korta kapitel och många karaktärer, men snart fastnade jag och ännu en bit in började jag verkligen tycka om Mettlers sätt att binda ihop delarna. Det blir faktiskt aldrig rörigt, utan bara snyggt och inte sällan riktigt vackert.

Finns det björkar i Sarajevo?

Kevin har ganska nyss börjat på gymnasiet och han trivs för första gången på länge i skolan. Mycket tack vare Hannes, förut en lagkompis som alla andra och nu en god vän. Efter att ha varit en riktig ensamvarg är Kevin nu en del av ett sammanhang. I vet egentligen inte mycket om Kevins tidigare liv, men vi vet att något har gjort hans mamma så orolig att hon tvingar honom att träffa skolpsykologen Odette. Vi vet dock att han varit ensam och att han äntligen fått börja om på en ny skola. Att han fått börja om.

Kevin bor i östra Göteborg med sina föräldrar och Charlie, som på pappret är hans storebror, men egentligen fungerar mer som lillebror. Charlie behöver hjälp med det mesta och ständig tillsyn. När deras förändrar åker till forna Jugoslavien för första gången sedan de flydde kriget där innan Kevin föddes, är de noga med att Kevin ska lova att ta hand om Charlie. Och visst har Kevin tänkt göra det, men när Hannes ringer och erbjuder honom ett gratis åkband drar han ändå till Liseberg.  Innerst inne vet han att det är ett både dumt och egoistiskt beslut, men några timmar hoppas han att Charlie ska klara sig själv.

När Kevin kommer hem ganska många timmar senare än Charlie borta. Han svarar inte i telefonen, men snart kommer det kryptiska sms. Charlie säger sig vara med en kompis och planerar inte att komma hem på flera dagar. Visst är Kevin orolig och visst letar han efter sin bror, men mycket kretsar ändå kring Amanda, som var med på Liseberg. Hon är kompis med Hannes flickvän Linn och hon är magisk. Inne i den nu accepterade Kevin finns dock den osäkra och utsatte kvar och han vet inte riktigt hur han ska närma sig henne.

Berättelsen om Kevin utspelar sig under några få dagar, men det är händelserika sådana. Lindström lyckas också med konststycket att redan efter några sidor få mig att ta Kevin till mitt hjärta och hon berättar precis lagom mycket om hans bakgrund och hans hemförhållanden för att jag ska förstå honom. Trots en del trådar blir det aldrig rörigt, utan perfekt avvägt. Språket hjälper till att dels driva på tempot och dessutom tydliggöra vänskapen mellan Hannes och Kevin. Dialogerna flyter fint och Kevins inre monologer, som inte sällan får mig att småfnissa, bidrar till den goda läsupplevelsen.

Finns det björkar i Sarajevo? är en vardaglig berättelse med en hel del djup. Jag imponeras av Lindströms förmåga att skriva om ganska svåra saker på ett lättsamt sätt, samtidig som hon hela tiden tar så är sina karaktärer som läsaren på allvar. Inget skämtas bort, men inget blir heller nattsvart. Det här är helt enkelt en läsvärd bok för ungdomar som jag hoppas och tror ska nå många läsare. Om jag hade jobbat på högstadiet skulle det vara givet att läsa Finns det björkar i Sarajevo? med mina elever. Dels för att det finns få böcker om killar som Kevin, de vanliga killarna som inte är kaxiga eller coola och hans historia behöver berättas, men också för att det finns så mycket att diskutera kring vänskap, status, kärlek och inte minst ansvaret för sin familj. Det här är utan tvekan en riktigt bra bok och jag tycker allt att det luktar Augustpris. Efter flera böcker av hög kvalitet vore en nominering mer än rimlig.

PS. En helt oviktig detalj bara som ger läsningen ännu en dimension, killen på omslaget ser precis ut som en gammal elev, som förvisso är mer som Jack, huvudpersonen i Lindströms förra bok, men som ändå finns med mig under läsningen. DS.

Etthundra mil

Mitt första möte med Jojo Moyes var för sju eller åtta år sedan, då jag läste hennes Brudskeppet. Jag var inte imponerad. Så dök hon så upp igen då Printz Publishing gav ut Livet efter dig, som jag fick i julklapp 2012, men läste först ett halvår senare. Fortfarande var jag skeptisk och än mer så blev jag då alla började hylla. Ibland kan jag nämligen bli lite barnsligt tvärtemot, då en bok höjs till skyarna. Så läste jag och jag var såld. Egentligen är Livet efter dig på många sätt förutsägbar, men det som gör Jojo Moyes bättre än de flesta inom genren, är att hon är riktigt skicklig på att skapa trovärdiga karaktärer, som är lätta att engagera sig i.

Nu har jag just läst min femte bok av Jojo Moyes, Etthundra mil, som jag tycker är hennes bästa hittills. Återigen har Moyes skapat fantastiska karaktärer och jag sträckläste boken under en, mycket trevlig dag. Detta trots att den avslutades med totalt fulgråt. Vi får möta den ensamstående mamman Jess, som sliter hur mycket som helst för att få ekonomin att gå runt. Hennes man har lämnat henne och bor hemma hos sin mamma, fortfarande för deprimerad för att arbeta. Detta betyder att Jess får exakt noll i underhållsbidrag och att hon därför behöver jonglera flera jobb. Trots detta räcker pengarna aldrig till. När dottern Tanzie får erbjudande om ett nittioprocentigt stipendium på en privatskola, inser Jess att hon inte kommer att kunna uppfylla sin dotters önskan. Visserligen ska hon bara betala 10% av avgifterna, men pengarna finns inte.

Ed är affärsmannen som anställt Jess som städerska i sin semesterbostad. När han hamnat i problem på jobbet och anklagas för insiderbrott, flyttar han dit träffas de för första gången. Ett minst sagt annorlunda möte. Det slumpar sig dock så att de några dagar senare sitter i samma bil för att resa till en mattetävling i Skottland. Det är Tanzie som ska tävla och prispengarna ska bli hennes biljett in till skolan hon drömmer om att gå på. Självklart har Jess tänkt att ta sig till Skottland för egen maskin, men tågbiljetterna är för dyra och när hon rullar iväg med en bil utan skattemärke och försäkring går det minst sagt sådär.

Större delen av Etthundra mil utspelar sig i Eds bil, där han, Jess, Tanzie, Jess styvson Nicky och deras feta, fisande hunden ger sig ut på en lika lång resa. Dessa lagom trasiga och excentriska personer är fantastiska att läsa om. Lättsmält förvisso och inte alldeles oförutsägbart, men ack så charmigt. Det här skulle kunna bli en fantastisk film av Richard Curtis, gärna med Andrew Lincoln och Keira Knightley i huvudrollerna.

Det enda som stör mig en aning är översättningen, som stundtals innehåller väl många anglicismer. Ofta flyter det bra, men vid dessa tillfällen hakar läsningen upp sig. Trots detta är Etthundra mil en riktigt fin feelgood-roman, som rekommenderas varmt.

______________________________________

Inlägget har tidigare publicerats på Kulturkollo.

Idag är allt

Idag är allt av Nicola Yoon tillhör en av de få böcker som jag tycker har fått en bättre titel på svenska. Originaltiteln The Sun is also a star är fin och den får sin förklaring, men mer än något annat handlar boken om en dag som betyder allt och som på många sätt är allt.

Natasha föddes i Jamaica, men de senaste åren har hon bott i USA med sin familj. Hennes lillebror är född i landet och själv känner hon sig amerikansk. Det är bara det att hon egentligen inte har rätt att leva i USA. Hon och hennes familj har inte uppehållstillstånd, utan vistas illegalt i landet, något som hennes pappa råkat avslöja i fyllan och villan. Nu ska de tillbaka till ett land som Natasha knappt minns, men hon har bestämt sig för att göra allt för att förhindra utvisningen. Mitt i en vardag där utvisningar är en realitet berör Natashas öde mig väldigt mycket. Hon kliver rakt in i mitt hjärta och jag önskar så att jag kunde hjälpa henne. Det kan jag inte, men jag kan lyssna till hennes historia om en dag som visar sig bli en av de mest betydelsefulla i hennes liv.

Dagen är viktig även för Daniel. Han är på väg till en collageintervju och är fast besluten att ta över rollen som den lyckade sonen från hans numera revolterande storebror. Daniels föräldrar är från Sydkorea och det har präglat hans uppfostran och inte minst hans syn på vad ett bra och lyckat liv är. Hans föräldrar ställer höga krav på honom och även om USA för många är drömmarnas land har han insett att de drömmar hans ska uppfylla är hans föräldrars mer än hans egna.

Natasha och Daniel möts av en slump och trots att de båda egentligen har väldigt viktiga saker att uträtta kan de inte riktigt släppa varandra. De skapar tid att umgås under den hektiska dagen och det gör det till en ännu mer speciell dag än de kunnat föreställa sig. Förutom att berätta om vad som händer dem under dagen låter Yoon oss ta del av korta sidohistorier som snyggt vävs ihop med händelserna under dagen. Det gör att vi får lära känna Natasha och Daniel bättre, men också att vi får en viss förståelse för människor i deras närhet som tycks agera på ett mycket märkligt sätt. Jag imponeras av hur Yoon skapar en helhet av de korta kapitel som boken består av och det driv som berättelsen har.

Idag är allt är en berättelse om en dag när två personer möts, men det är också en berättelse om identitet och rotlöshet, om krav och möjligheter och inte minst om familjens betydelse för hur ens eget liv blir. Debuten Ingenting och allting var bra och välskriven, men Idag är allt är relevant på ett helt annat sätt. Nicola Yoon har skrivit en angelägen bok med karaktärer som är komplexa och lätta att engagera sig i. Det här är en av de bästa ungdomsböckerna jag läst på ett bra tag.

 

Idag firar vi kärleken

img_7190_p

Det har varit de stora känslornas tid i mitt och min familjs liv de senaste månaderna, men just imorgon läggs all sorg och all ilska åt sidan. Då fokuserar vi helt på kärleken och bröllopet mellan min kära svägerska och hennes kärlek. Jag har dagen till ära valt ut några böcker som alla handlar om riktigt sann kärlek, faktiskt helt utan cynism om än fylld av andra starka känslor.

Snart är det jul och då passar Christmas wishes and mistletoe kisses av Jenny Hale perfekt. Supersmörigt, ganska förutsägbart, men himla härligt.

I A hundred pieces of me av Lucy Dillon är det inte så himla glatt inledningsvis för huvudpersonen Gina, men lägg sedan till en hund och en charmig hantverkare och allt blir lite enklare. Det är så det brukar vara i Dillons böcker, men hon kommer undan med alla klichéer.

Den första kärleken beskrivs i fantastiskt fina Anna and the French kiss av Stephanie Perkins. Riktigt stora känslor, precis som det ska vara.

Lågt ifrån oproblematisk, men stark och fint beskriven är kärleken mellan Chavve och Pontus i Mitt hjärta går på. Det är skönt när även ganska trasiga människor faktiskt kan finna kärleken som helar.

 

 

Kultur på alla hjärtans dag

IMG_4396

Det är alla hjärtans dag idag och det är helt klart en dag som gör mig kluven. Kärlek är bra och självklart ska vi hylla kärleken när vi får tillfälle, men allt annat hysteriskt runt omkring gör mig trött.

Jag tänkte dock frossa i kärlekskultur och bjuda på några böcker, filmer och sånger om kärlek.

Böcker om den sanna kärleken, det är svårt att hitta sådana faktiskt. Inte sällan beskrivs en olycklig kärlek eller en kärlekssaga med ett allt annat än lyckligt slut. Min favoritkärlekssaga mellan Lotten och Henning i Mina drömmars stad är till exempel vacker, men ack så sorglig. Ofta är det ungdomsböckerna som producerar den riktigt intensiva kärleken och Anna and the French kiss av Stephanie Perkins är en stor favorit. Andra fina böcker om kärlek är Mitt hjärta går på av Christoffer Holst och klassikern Stjärnor utan svindel av Louise Boije af Gennäs. Prologen till just Stjärnor utan svindel är något av det vackraste jag läst.

Detsamma gäller egentligen kärleksfilmer, men jag har några gamla favoriter som är sjukt smöriga, som jag ändå älskar. Notting Hill är en sådan och Fyra bröllop och en begravning en annan. Det går inte heller att bortse från Jane Austen och Stolthet och fördom är en favorit. Vi som älskade varann så mycket är inte i första hand en kärleksfilm, men den får ändå vara med här.

På vårt bröllop sjöng våra vänner två låtar, You are the sunshine of my life med Stevie Wonder och Till there was you med Beatles. De måste självklart finnas med när jag listar kärlekssånger. Andra fina låtar är The Nicest thing av Kate Nash och Still med Elvis Costello. Trots att den är skitsmörig älskar jag också The Luckiest med Ben Folds.

 

Fler bra böcker om kärlek


För två år sedan listade jag Tio bra böcker om kärlek och jag tycker att det är dags för en uppdatering, eller rättare sagt ett tillägg. Här följer tio bra böcker till som alla handlar om kärlek på något sätt.

 

  1. I Våra kyssar är avsked går Nina Bouraoui igenom sina kärleksmöten med män och kvinnor. Kanske mer lust än kärlek i denna otroligt vackra bok.
  2. After the party är en fristående fortsättning på Ralph’s party, båda av Lisa Jewell, som kan konsten att blanda underhållning och allvar.
  3. Liten parlör för älskande av David Levithan är just det. Ord för ord förklaras och ger oss en bit av en kärlekshistoria.
  4. Jag biter i apelsiner av Annakarin Thorburn handlar om hur det är att älska och behöva två personer samtidigt och om hur destruktiv en sådan kärlek kan vara.
  5. The secret of happy ever after av Lucy Dillon skildrar en långt ifrån problemfri och ganska vardaglig kärlek. En trevlig bok som till stor det utspelar sig i en bokhandel.
  6. Kärleken mellan Odenigbo och Olanna står i centrum än mer i filmatiseringen av Half of a yellow sun än i boken med samma namn av Chimamanda Ngozi Adichie. Som vanligt är boken bättre.
  7. The day before är en riktigt fin lyrikroman av Lisa Schroeder som handlar om två personer som möts dagen innan något avgörande ska ske.
  8. Upp och ner går det även i Solviken av Annika Estassy. En fin historia om det svåra i att älska någon som tillhört en annan.
  9. On the beach av Nevil Shute är en dystopi, inte primärt en bok om kärlek, men inte heller en bok utan kärlek.
  10. Blunda och hoppa av Sarah Dessen handlar om Remy som blir kär, trots att hon inte alls vill det.

Tio bra böcker om kärlek

 

Alla böcker om kärlek behöver självklart inte vara lyckliga, men det behöver vara en historia som fastnar. Här är tio av mina favoriter:

 

1. Den allvarsamma leken av Hjalmar Söderberg fyller 100 år i år.  Berättelsen om Lydia och Arvid är bland det bästa som finns att läsa. Har länge tänkt läsa om den, men inte riktigt vågat. Kanske dags att göra det snart, då jag alltid hävdar att detta är den bästa bok jag läst.

2. Århundradets kärlekssaga av Märta Tikkanen är en fantastisk diktroman om en kärlek som är så stor att den nästan är smärtsam. Kärleken är inte alltid enkel helt klart.

3. Jag skulle vara din hund (om jag bara finge vara i din närhet) av Anneli Jordahl handlar om ett fiktivt förhållande med verkliga paralleller. Den handlar om Ellen Key och hennes kärlek till den gifte Urban von Feilitzen. Otroligt vacker bok!

4. Porträtt av ett äktenskap av Pearl Buck är en klassisk kärleksroman om mannen av börd och kvinnan av folket som låter kärleken övervinna allt. Den förmögne konstnären William väljer bondflickan Ruth och omgivningen är inte direkt jublande glada och Buck skildrar deras kärlek utan att fastna i plattityder.

5. Utvandrarsviten av Vilhelm Moberg tillhör också klassikerna och innehåller kanske svensk litteraturs mest gripande kärlekshistorier.  Det går inte annat än att gripas av Oskar och Kristina och den kärlek som lyser stark trots alla svårigheter.

6. Stjärnor utan svindel av Louise Boije af Gennäs handlar om Sophie och Kaja och deras stormiga förhållande. Inledningen till boken är något av det finaste som skrivits. Tillhör också böckerna jag inte vågar läsa om.

7. En halv gul sol av Chimamanda Ngozi Adichie är inte framför allt en kärlekshistoria, men Olanna och Odenigbo är ett kärlekspar värda all uppmärksamhet. Ett förhållande som bygger på kärlek, respekt och ett gemensamt mål.

8. American Wife av Curtis Sittenfeld handlar om Alice och Charlie. Hon är bibliotekarien som vet hur man för sig, han är den rike, men trots det ganska misslyckade buffeln som trots detta (eller just därför) blir president. Så bra, så bra!

9. One Day av David Nicholls handlar om Emma och Dexter som inte riktigt lyckas få till det. Varje år, den 15 juli, får vi hälsa på i deras liv och när en av dem är redo att ta steget, är den andra det absolut inte. En både annorlunda och gripande kärlekshistoria.

10. Tidsresenärens hustru av Audrey Niffenegger skildar en minst sagt bisarr kärlekshistoria mellan Henry och Clare som träffas första gången då han är 36 och hon 6 och har sin första dejt då han är 28 och hon 20. En bok som måste upplevas.

%d bloggare gillar detta: