Julböcker

Jul i strandhuset

Årets Boktolva har gått minst sagt sådär, men nu har jag i alla fall bockat av författare nummer fyra genom att läsa Veronica Henrys Jul i strandhuset. I den får vi träffa Lizzy som genomgår något av en kris. Hon har just blivit övertalig från sitt jobb och kämpar med att hitta ett nytt. Inte så lätt för en medelålders tonårsmorsa. Utåt gör hon allt för att hålla ihop, men inuti är det kaos. Det närmar sig jul och Lizzie har fullt upp med att skapa ännu en perfekt högtid. Det är bara det att varken hennes man eller tonårsbarn är direkt delaktiga i förberedelserna. När ingen av dem ens bemödar sig att komma hem och klä granen tillsammans med henne sätter hon sig helt sonika i bilen och flyr. Hon åker till sin väninnas Carolines strandhus i Everdene. Ett hus hon alltid är välkommen att låna. Vill hennes familj inte umgås med henne får de klara sig själva.

När Lizzie dyker upp vid huset finns nyckeln inte på det vanliga stället och hon blir lite orolig. Det visar sig att någon annan också tagit husets ägare på orden och lånat huset. Han heter Harley och hade gärna firat jul med sin bror och mamma, men mammans nya sambo vill han helst slippa och helt ärligt är det ömsesidigt. För att inte riskera julen för dem han älskar mest har han bestämt sig för att fly. Huset ägare Caroline, som numera bor i Dubai, har visat honom var nyckeln finns så att han ska kunna sköta om huset och ställa iordning det de få gånger om året som hon och hennes familj kommer dit. “Använd gärna huset” skriver Caroline i ett mail och Harley gör just det. Så kommer det sig att Lizzie faktiskt planerar att fira jul med en tonåring som inte är hennes egen och dessutom ansluter en granne, den nyblivna änklingen Jack och hans son Nat. Tre ensamma själar och en liten pojke som drömmer om en riktig jul.

Veronica Henry var en trevlig bekantskap som jag definitivt kan tänka mig att läsa något mer av. Jul i strandhuset är en varm och fin berättelse om att ta hand om det som är viktigast i ens liv, att vårda relationer som kanske glömts bort något eller i alla fall tagits för givet. Mina tankar går till Rosamunde Pilcher när hon var som bäst och det är inget dåligt betyg.

Kanske blir nästa bok Sommar i strandhuset, där vi får återse orten om än i en fristående fortsättning. Engelsk småstad och hav låter helt klart lockande.

Allt jag önskar mig till jul

Joanna Bolouris förra julbok Jag kommer hem till jul var en charmig och välskriven historia, vilket gjorde att förväntningarna på senaste boken Allt jag önskar mig till jul var tämligen höga. Jag blev inte besviken. Vi bjuds på mycket julstämning och inte mer än tre olika julfiranden.

Huvudpersonen Nick känner sig totalt misslyckad. Han har blivit uppsagd från sitt jobb på en prestigefylld advokatbyrå och har inget nytt jobb i sikte. Pengarna måste in och i ett svagt ögonblick tackar han ja till ett tillfälligt jobb som varuhustomte. Det blir ganska självklart så att han avskyr jobbet och de bortskämda ungar han möter. Flickvännen, som inte är speciellt sugen på att vara ihop med någon utan karriär och ännu värre blir det när han inser att i princip alla hans arbetskamrater var just det och definitivt inga vänner. Matt, som han delar lägenhet, finns kvar, men Nick börjar ändå känna sig både ensam och värdelös.

Så en dag kommer fyraårige Alfie till tomten med en alldeles speciell önskan. Han önskar att hans mamma Sarah, som arbetar ett café i köpcentrat, ska bli gladare under det nya året. Alfies pappa, hennes man, har ganska nyss dött och Nick känner omedelbart att han vill hjälpa den charmiga lilla killen. Kärlek ger lycka tänker han och ber om Sarahs telefonnummer. Det ger han sedan till Matt, som har ett stabilt jobb och behöver hjälp att komma över sin före detta flickvän.

Så kommer det sig att Sarah och Matt börjar dejta. Nick nöjer sig inledningsvis med att sitta barnvakt till Alfie, som utan tvekan stulit hans hjärta. Ju mer han umgås med Sarah och Alfie inser han dock att de två är precis vad han vill ha. Nu får vänskapen stå i centrum. Både den till Matt, hans äldsta och bästa vän och den till Sarah. Nick fortsätter att vara den perfekta vännen och barnvakten, men har allt svårare att se Matts och Sarahs lycka.

Allt jag önskar till jul är lika charmig som en film av Richard Curtis och det hade varit fint att se den filmatiserad. Nu är den riktigt charmig även att läsa med karaktärer som är lätta att ta till sig och som faktiskt tillåts växa. Inte så förutsägbar som man först kan tro, men tillräckligt för att göra mig nöjd. Jag rekommenderar den varmt!

Tips på bra julläsning

Jag har redan listat de julböcker jag vill läsa och nu är det dags för några tips på bra böcker om jul som jag läste förra året. Många av dem finns i pocket. Vill du ännu längre tillbaka kan du klicka dig fram till ännu en tipslista här.

Trots några märkliga formuleringar och en lite skakig översättning är Tolv hjärtan till jul av Jenny Bayliss en charmig historia, mycket tack vare den charmiga huvudpersonen Kate. Med en rejäl dos snö, juliga aktiviteter och en rad mer eller mindre misslyckade dejter blir det här en lagom trevlig julbok.

Julen enligt Julia av Kristin Emilsson innehåller också den massor av snö, brustna hjärtan, missförstånd, en katt och en rad dråpliga situationer. Huvudpersonen Julia är charmig och även de andra karaktärerna är värda att lära känna.

Att resa hem över jul är ett vanligt tema i julböcker och i En oönskad julklapp av Sara Molin får vi lära känna Diana som inte alls vill ha ett lugnt firande, utan istället jobbar på sjukhuset så mycket hon hinner. Inte superjulig, men tillräckligt och dessutom trevligt med sjukhusmiljön.

Kalla, vita vinternätter av Christoffer Holst är något som ovanligt som en juldeckare med relationer i centrum. Vi träffar för tredje gången Cilla Storm som firar jul i vännerna Zach och Jonathan nyköpta stuga i Åre. Mycket snö, fokus på god mat och dryck, samt fina vänner ger julkänsla. Sedan är det ju någon som dör också och Cilla rycker ut.

 

Photo by Lynda Hinton on Unsplash

Jul på det lilla hotellet vid havet

Jenny Colgan tar oss återigen med till den lilla ön Mure, där Fintan sörjer sin mans död och inte riktigt orkar driva hotellet som snart ska öppna. Hans syster Flora, som egentligen är mammaledig, stöttar upp och njuter av att få se en ny verksamhet växa fram. Det närmar sig jul och köket måste fyllas med personal. Flora flyttar med sig Isla från sin andra verksamhet och med samma båt anländer en blivande kökspojke med tillhörande gigantisk hund och en galen, fransk kock. Bäddat för trubbel, men självklart också för kärlek.

Jul på det lilla hotellet vid havet är, precis som Colgans andra böcker en trevlig historia, tyvärr lämnar språket en del att önska och det kan bero på översättningen, eller på författaren, men riktigt så här stolpigt brukar det inte vara. När jag väl kommit in i boken flyter det dock på bättre och karaktärerna fångar mig. Blandningen av gamla vänner och nya bekantskaper är väl avvägd och Floras brorsdotter utvecklas till en favorit. Maken till frispråkig och kaxig unge får man leta efter.

Julstämningen är total trots vissa missöden i hotellköket och det är mysigt att läsa om all mat och alla trevliga tillställningar. Jag gillar serien om Mure och tycker om de nya karaktärerna som introduceras. Det mesta är förutsägbar, men det är charmigt, trevligt och juligt, vilket räcker långt.

Just nu i december 2021

Det är redan december och här ligger snön vit. Svinkallt är det också och ska så förbli i alla fall några dagar till. I helgen har jag få planer. Jag ska sova ut, skriva lite arbetsmaterial för Nypon och Vilja förlag och dricka glögg. Möjligen ta en promenad eller två om det blir ett sådant vackert vinterväder som utlovats. Ungefär så såg det ut förra året också, minus det vackra vintervädret. Eftersom jag blivit så gammal att jag skriver femårsdagbok har jag stenkoll på förra årets väder.

Så här ser det ut just nu:

Just nu läser jag Jul på det lilla hotellet vid havet av Jenny Colgan och det går ungefär som vanligt. Först stör jag ihjäl mig på det styltiga språket och den halvtaskiga översättningen, tills karaktärerna fångar mig och jag glömmer allt annat. Jag håller också på med Cyklonvarning av Christina Wahldén och den flyter på mycket bättre. Har ni inte upptäckt hennes Darwin-serie ännu så är det hög tid!

Just nu tittar jag på fjärde säsongen av Bonusfamiljen. Parallellt med den ser jag 18:e (!) säsongen av Grey’s Anatomy, som får en chans till efter en ganska medioker covidsäsong. Sedan är jag glad att På spåret är tillbaka och att det närmar sig ett spännande slutspel i Alla mot alla. Något annat jag ser fram emot är att se de sista avsnitten av femte säsongen av La Casa de Papel får se om något avsnitt hinns med i helgen.

Just nu lyssnar jag på min topplista från 2021, precis som jag förra året vid den här tiden lyssnade på min topplista för 2020. I år har jag faktiskt fyllt på med ovanligt många nya låtar, även om de glider fint in i den musiksmak jag haft sedan länge. En artist som jag upptäckt i år är Phoebe Bridgers och jag har lyssnat mer än vanligt på Lana del Rey. I båda fall handlar det om att deras låtar spelats i tv-serier och det är påfallande ofta så jag hittar för mig ny musik.

Just nu längtar jag efter jullov, också det precis som förra året och varje år. Det är dock väldigt, väldigt mycket som ska hinnas med innan dess. Målet är att också hinna njuta lite av december och faktiskt landa i nuet. Yoga och julböcker hoppas jag att det blir mycket av.

 

Kika in även hos Anna, Helena och Ulrica och svara gärna själv också!

 

Julmysteriet är årets adventsbok

För tionde året i rad ger Rabén & Sjögren ut en adventsbok, dvs en bok med 24 kapitel, ett för varje dag i december fram till julafton. I år heter adventsboken Julmysteriet och är skriven av Lisa Bjärbo. De väldigt fina illustrationerna har Matilda Ruta gjort. Boken vänder sig till läsare mellan 3 och 6 år, men huvudpersonen Ebbe är just 6 år och hans syster ska fylla 13 år, så jag tror absolut att även barn i lågstadieåldern kan uppskatta den.

Ebbe absolut älskar julen och redan i början av december är det fullt fokus på julförberedelser. Mest av allt ser han fram emot att få lösa de kluriga gåtorna i mammas speciella julkalender och han vill självklart göra det tillsammans med sin syster Märta. Den blivande tonåringen är dock inte alls på humör när Ebbe väcker henne tidigt den 1 december och han blir både ledsen och besviken. Traditioner är viktiga för Ebbe och att mammas fantastiska adventskalender inte längre roar Märta är obegripligt, tycker han. Att pynta är också livsviktigt och 2 december tar mamma fram den bruna lådan med julsaker. Han tar julstjärnan som är orange som vanligt och ger Märta den röda.

Orsaken till Märtas dåliga humör är att mammas pojkvän Ernesto ska fira jul hos dem tillsammans med sin tvååriga dotter Francis. “Jag vill inte nån himla bonusfamilj” skriker hon och är sur som ett åskmoln. Sedan berättar hon att hon inte tänker fira jul i år och det verkar som att hon menar allvar. Kanske handlar det om att hon saknar sin pappa. Ebbes och Märtas pappa har varit död länge. Han blev sjuk när Ebbe föddes och dog två år senare. Ebbe minns honom inte alls, men det gör Märta. Inte konstigt då kanske att det är hon som är mest orolig över hur det ska bli om Ernesto flyttar in. Mest orolig är hon för att farmor och farfar ska bli ledsna.

Vad är det då för julmysterium boken handlar om? Jo, det börjar försvinna julsaker från huset och ingen vet var de tar vägen. Ebbe letar tillsammans med hunden Göran, men det är svårt att klura ut vem tjuven är och vi får vänta nästan till jul innan mysteriet är löst. Då bjuds vi in på ett lite annorlunda, men inte desto mindre trevligt firande.

Julmysteriet är en vardagsberättelse om en familj som försöker fira jul som vanligt även om mycket har förändrats. Det är inte jättemycket tomtar och inte speciellt mycket fantasi, snarare är det socialrealism för hela bunten och det är inget fel med det. En fin och bra historia är vad vi bjuds på, men jag saknar de magiska ingredienserna lite. Den stora fördelen med boken är ändå att den tar upp ett problem som många får när nya familjemedlemmar ska inkluderas i julfirandet och det är dessutom en berättelse som håller att läsa året om.

Jul och återblickar i december

Vi har nått december och det blir fokus på jul fram tills dess att tomten kommer. Jag hoppas hinna läsa och skriva om många julböcker, äta massa lussekatter och dricka glögg. Känns som ett lagom mål för december. Och så är det självklart dags att utvärdera kulturåret som gått, liksom att skriva alla de där inläggen om lästa böcker som jag inte riktigt hunnit med.

Julböcker jag ser fram emot att läsa är:

Allt jag önskar mig till jul av Joanna Bolouri

Always, in December av Emily Stone

A Season for Second Chances av Jenny Bayliss

Eld, snö och stjärnor av Heléne Holmström

En storm i vintertid av Camilla Davidsson

Jul i Fågelkärr av Ann-Charlotte Persson

Jul på det lilla hotellet vid havet av Jenny Colgan

Julstök i Halleholm av Ruth Kvarnström-Jones

My Best Friend’s Wedding av Tilly Tennant

Projekt jul av Cathy Bramley

So, this is Christmas av Tracy Andreen

Stargate. En julberättelse av Ingvild H. Rishøi

The Christmas Bookshop av Jenny Colgan

Tolv hundar i juletid av Lizzie Shane

 

Photo by Sincerely Media on Unsplash

 

The Twelve days of Dash and Lily

Inspirerad av tv-serien läste jag vidare i det som numera är en trilogi om Dash och Lily. I Twelve days of Dash and Lily har det nästan gått er år sedan vi träffade dem sist och julen närmar sig igen. Lilys morfar har varit sjuk, hennes föräldrar är tillbaka från Fiji, men vill att familjen flyttar igen och förhållandet mellan Dash och Lily går helt ärligt på tomgång. Ingen av dem vill egentligen något annat än att vara tillsammans, men de lyckas inte riktigt vara det där perfekta paret som de var när de träffades.

Nu när julen närmar sig har Lily dessutom helt tappat lusten att fixa någonting, trots att det här brukar vara hennes favorithögtid. Brodern Langston, som egentligen inte är superförtjust i Dash, inser att de båda måste hjälpas åt för att få Lily att må bättre. Med Boomers hjälp ordnar de en stor gran som Dash ger till Lily som en tidig julklapp. Allt för att visa att hans motvilja mot julen inte finns där längre.

Det blir julfest, konflikter mellan gästerna är ett faktum, julstämningen försvinner och kampen både för att hitta den och kärleken är det som driver Dash och Lily i den här boken. Det är helt okej, inte lika mysigt som det var att lära känna dem genom den röda anteckningsboken, men det funkar. Jag kommer definitivt inte att kasta mig över den tredje delen Mind the Gap Dash and Lily, men kanske blir det läst nästa jul.

Tolv hjärtan till jul

Tolv hjärtan till jul är Jenny Bayliss debut och det är en ganska trevlig sådan. Jo, det finns några märkliga formuleringar i boken om modömshinnor som växer ihop och översättningen är lite skakig ibland, men som lättsmält julpralin funkar det ändå. Mycket tack vare en charmig huvudperson.

Vi får träffa Kate som arbetar med att designa tyger för Liberty (bara en sån sak) och som sedan några år har lämnat London för sin hemby Blexford. Där har hon sin pappa och bästa vännen Laura. Dessutom jobbar hon extra med att baka till barndomsvännen Matts café. Ett trivsamt liv som hon är ganska nöjd med. Det enda som saknas är kärlek och av någon outgrundlig anledning tror hon att ett projekt med tolv dejter inför jul ska vara rätt sätt att hitta den. Vi får följa med Kate på tolv dejter som varierar mellan helt misslyckade och ganska dåliga.

Något guldkorn hittar hon, men mest visar sig även de mest prinslika snarare vara grodor. Underhållande är det ibland, ofta riktigt pinsamt, men tråkigt blir det i alla fall inte så ofta. Jenny Bayliss lyckas i alla fall skapa julstämning med massor av snö, stickade tröjor, varm choklad och goda bakverk. Det är miljön som är behållningen och även om idén är kul hade jag lätt kunnat vara utan de flesta dejterna. Som julroman tycker jag ändå att Tolv hjärtan till jul klarar sig fint. Jag hade dock önskat ännu mer fokus på Kates familj och vänner än på alla män hon tvingas dejta. Då hade det blivit bra mycket mysigare.

Kalla, vita vinternätter

I tredje boken om Cilla Storm får vi följa med på julfirande i Idre, där Cillas vänner Zacke och Jonathan har köpt en stuga. En stuga som jämfört med grannhuset är väldigt modest. Bredvid dem bor det musikaliska underbarnet Fredrik Niemi, som slog igenom i en tv-sänd talangjakt några år tidigare. Vi läser får lära känna honom mer än Cilla och hennes vänner får. De blir dock (självklart) inblandade i ett dödsfall som har kopplingar till huset.

Kalla, vita vinternätter är något så ovanligt som en julbok om relationer kryddat med ett mord. En osannolik kombination som Christoffer Holst förfinat under tre böcker. De har alla varit bra, men frågan är om inte Kalla, vita vinternätter är seriens bästa så här långt. Jag tycker mer och mer om Cilla Storm och hennes vänskap med den pensionerade polisen Rosie är fin att följa. De är ett omaka par på ytan, men har mycket gemensamt. Även Zacke och Jonathan är lätta att tycka om och det är faktiskt riktigt skönt att få fira jul med dem.

Berättelsen om Fredrik Niemi och hans familj är dessutom lätt att engagera sig i. En stackars, rik pojke som suktar efter att få vara viktigast i någon annans liv än sin mammas. Visst är han känd för sin musik, men hans rullstol begränsar honom och livet han lever är väldigt isolerat och ganska tråkigt. När hans mamma anställer en assistent åt honom som kan ta hand om sonen när hon och hennes behöver ägna sig åt sitt jobb, tänds ett litet hopp om att kanske få vara en del av någon slags gemenskap.

Kall, vita vinternätter är inte bara en julbok, men innehåller allt en julbok ska innehålla och lite till. Vi får romans och mysigt firande, men också en dysfunktionell familj med putsad fasad och ond bråd död. Christoffer Holst ger läsaren exakt det som förväntas och mer än så. Det här är en bok som förtjänar många läsare och jag hoppas och tror att vi får återse gänget igen. Kanske är det skön, grön vår nästa gång vi ses?!

Scroll to Top
%d bloggare gillar detta: