Jag sörjer Binyavanga Wainaina

Den kenyanske författare Binyavanga Wainaina var avslutningstalare på Stockholm Literature 2015. Jag såg honom och fångades direkt av hans enorma personlighet. Han tog över rummet med sin energi och fick alla att lyssna. Bland annat läste han en text om en semester i Ghana, Nairobi i juni, ett sjukhus i Nakuru, en familj, kärlek, död, skoskav och tennis. Samma meningar som användes på olika sätt och rörde sig som i cirklar. Först försökte jag hänga med, men till slut lutade jag mig bara tillbaka

Senare läste jag hans självbiografiska bok En dag ska jag skriva om den här platsen om livet som homosexuell med allt vad det innebär om man, som Binyavanga, är född i Nakuru, Kenya. Trots att homosexualitet är något som är straffbart i Kenya kom han ut för allmänheten i januari 2014 med texten I am a homosexual, mum på bloggen Africa is a country, en blogg som jag följt de senaste åren. Sedan dess har han varit en av Afrikas största och mest inflytelserika HBTQ-aktivister.

Binyavanga Wainaina fick också sin kritiska text How to write about Africa publicerad i Granta. En text som ironiserar över de texter som skrivs om Afrika.  Hur det måste finnas något av orden Africadarkness eller safari i titeln och att bilden på framsidan av en bok måste vara en bild på en svältande afrikan, eller en med ett stort vapen, självklart med bar överkropp. Om det inte är en nobelpristagare självklart, eller Nelson Mandela. Det är en intressant text, som får i alla fall mig att skämmas lite över vår totala förenkling av en kontinent som består av drygt 50 länder och 900 miljoner människor.

Binyavanga Wainaina var också en av grundarna av Kwani Trust, som drev kenyanska litterära magasinet Kwani? och tillhörande bokförlag med bas i Nairobi. Målet för dem var och är att skapa en kulturell plattform för framtida författare.

När jag idag nåddes av nyheten att Binyavanga Wainaina avlidit blev jag verkligen ledsen. Han var en man som skulle leva länge, skriva fler böcker och påverka oss ovetande och ignoranta européer i vår syn på den gigantiska kontinent som är så mycket mer än darkness och safari. Nu blir det inte så.

Binyavanga Wainaina blev 48 år. I december 2016 berättade han att han var hiv-positiv och han har dessutom drabbats av flera hjärtinfarkter de senaste åren. Det var också en hjärtinfarkt som tog hans liv.

 

Foto: Vilhelm Stokstad/TT

2 reaktioner på ”Jag sörjer Binyavanga Wainaina”

  1. Han är också en av de ALLRA mest felstavade författarna jag någonsin stött på, i klass med Sir Vidiadhar Surajprasad Naipaul!

Kommentarer är stängda.

%d bloggare gillar detta: