Here comes the sun

Here comes the sun av Nicole Dennis-Benn är en ganska svart roman som utspelar sig på Jamaica, mitt i och strax utanför turiststråken. Vi får följa Margot som gör allt och lite till för sin syster Thandi. Hon hoppas att lillasystern ska slippa allt elände som hon själv stått ut med. Deras mamma livnär sig på att sälja krimskrams till turister, men vi förstår snart att hon inte direkt har skyddat sin äldre dotter utan istället sett henne som en inkomstkälla.

När Margot nu är vuxen använder hon sin kropp för att nå framgång. Hon säljer sig till män på det hotell där hon arbetar och hoppas dessutom på att ett förhållande med chefen ska ge henne ett bättre jobb. På kvällarna besöker hon den som hon verkligen älskar, grannen Verdene som är tillbaka i sin mammas hus efter att ha levt i USA med en annan kvinna. Att vara öppet homosexuell är inget alternativ på ön och i boken finns flera scener där kvinnor som vågar vara öppna med sin sexualitet behandlas illa eller till och med lynchas.

Den som bor på Jamaica kan inte leva utan att förhålla sig till turismen och kampen för överlevnad handlar både om att som Margot och hennes mamma tjäna pengar på dem, men också att se hur platser där människor bor förändras och förstörs för att de som räknas mer ska få fler hotell att äga och besöka. Rasismen är tydlig och den som har ljus hy räknas helt klart mer. Thandi drömmer om att få ljusare hy och betalar en lokal kvacksalvare för dyra behandlingar, medan Margot snarare hoppas att det är utbildning som ska ta hennes syster bort ifrån slumkvarteren. Av olika anledningar längtar de båda bort och de kämpar på olika sätt för ett bättre liv.

Here comes the sun är tung på många sätt, men en mycket läsvärd och viktig bok. Det tar ett tag att komma in i de jamaicanska dialogerna, men det är värt mödan. Margot och Thandi har följt mig under den ganska långa tid som läsningen tagit och precis som alltid när en bok är bra har jag funderat mycket över den värld den beskriver och de människor som bor där. Turism kan ge en inkomst till många, men vad händer om alla turister stannar på de gigantiska hotellkomplexen? Hur påverkar det de små företagare som trots allt finns, men som inte kan konkurrera med de rika hotellägarna? Författaren låter Margot fundera kring det fascinerande att Jamaica är ett paradis för turister, men något helt annat för så många av dess invånare.