Dag: 25 oktober, 2018

I väntan på slutet

Slutet av Mats Strandberg utspelar sig några veckor innan jordens undergång. Kometen Foxworth är på väg mot jorden och eftersom människorna inte lever i någon actionfilm, finns det inga superborrare som kan ge sig ut i rymden och klyva den. Ingen behöver spekulera kring huruvida undergången kommer eller inte, alla vet att den gör det. Eller ja, de flesta i alla fall. Det finns några kometförnekare, som är säkra på att all panik är överdriven. Och så finns de som vill förtränga att slutet är nära, för att orka leva vidare ens en dag. Men de flesta vet att de snart ska dö. Det är fyra veckor och fem dagar kvar.

I  världen som snart inte finns mer bor Simon. Han är 17 år och borde ha hela livet framför sig, men så är det alltså inte. Planen är då att leva så gott det går den tid som är kvar. Han ska hänga med sin flickvän Tilda och ta vara på varje minut. Så blir det inte, då hon vill leva sina sista veckor på ett helt annat sätt. Som så många andra försöker hon döva smärtan med alkohol och droger. Någon mysig tvåsamhet är inte det hon vill prioritera.

Parallellt med Simons berättelse får vi läsa vad Lucinda skriver i appen TellUs, där människors historier sparas och  förhoppningsvis kan läsas av någon annan, någongång, någonstans. Hennes inlägg är fulla av funderingar över livet och döden, vackra, ärliga och ofta smärtsamma att läsa. Lucinda har levt med döden vid sin sida länge och har bestämt sig för att avsluta sin cancerbehandling eftersom döden ändå kommer oavsett vad hon gör. Innan hon blev sjuk simmande hon tillsammans med Tilda och tillhörde samma umgängeskrets som Simon. Nu vågar hon sig ut i livet igen, för en sista chans att leva det i alla fall nästan fullt ut.

Karaktärerna i Slutet är så fint gestaltade. Genom Simon får vi lära känna hans mammor, som separerat och nu försöker hitta tillbaka till varandra. Stina, som är präst, har bråda dagar då många behöver stöd i sin sorg och rädsla. Den som berör mig mest är kanske systern Emma som är gravid och inte riktigt vill tänka tanken att hon aldrig kommer att hinna se sitt barn. Det gör ont att läsa om dem, men det är värt varenda tår. Strandberg är skicklig på att skapa trovärdiga och relaterbara karaktärer, som trots att de befinner sig i en extrem miljö känns väldigt vanliga. Det är kanske det som gör det extrema så trovärdigt.

Strandberg säger i intervjuer att han skrev Slutet för att hantera sin klimatångest och visst finns det en tydlig parallell mellan människans förmåga att förtränga det farliga med kometen och med miljöförstöringen. Det är som när Lucinda och Simon åker tåg och funderar över hur allt kan se så normalt ut när katastrofen är så nära och Lucinda påpekar att det var samma med miljöförstörelsen, att människorna inte ville förstå eftersom allt såg ut som vanligt. Det spelade ingen roll att isarna smällde långt bort, när allt såg ut som vanligt utanför fönstret. Med sommaren i färskt minne kan vi konstatera att det inte ens spelar någon roll att det faktiskt ser annorlunda ut, för så fort det är över glöms det bort. Någonstans måste vi fundera på om vårt sätt att hantera klimatångest verkligen är så himla lyckat. Syns inte, finns inte som strategi är liksom sådär. Det är inte så att vi träffas av en komet, men vi kanske borde tänka att den är på väg.

Jag tyckte jättemycket om Slutet och berördes så av människornas öde. Just greppet att räkna ner till den undergång som är oundviklig påminner mig om en av mina favoritdystopier På stranden av Nevil Shute, där hotet är ett moln av strålning. På samma sätt som Shute har Strandberg ett lågmält och nästan sakligt sätt att beskriva katastrofen. Känslorna väcks inom karaktärerna och förflyttas till mig som läsare. Det är skickligt och snyggt gjort.

2000-talets bästa böcker?

I SvD finns en lista med 2000-talets bästa böcker, enligt Vultur Magazine då, som kontaktat ett gäng kritiker för att få fram en lista. Självklart i princip bara titlar från den engelskspråkiga världen, med några få undantag. I artiklen från Vultur Magazine påpekas också att varje lista självklart blir godtycklig. Ändå är det intressant att se vad andra väljer.

Följande böcker finns med på listan. De fetade titlarna har jag läst, liksom något av de fetade författarna. De med asterisk efter vill jag läsa.

1. Den siste samurajen, Helen Dewitt, 2002

2. Tillrättalägganden, Jonathan Franzen, 2001

3. Never let me go, Kazuo Ishiguro, 2005

4. How should a person be?, Sheila Heti, 2010

5. Min fantastiska väninna, Elena Ferrante (2011-2015) (hela kvartetten finns med)

6. Astronauterna, Maggie Nelson, 2015

7. 2666, Roberto Bolaño, 2008

8. The Sellout, Paul Beatty, 2015

9. Konturer, Rachel Cusk, 2014* (hela trilogin finns med)

10. Försoning, Ian McEwan, 2001*

11. Ett år av magiskt tänkande, Joan Didion, 2005*

12. På väg från Atocha, Ben Lerner, 2001

13. Eldkastarna, Rachel Kusher, 2013

14. Erasure, Percival Everett, 2001

15. Middlesex, Jeffrey Eugenides, 2002*

16. Plattform, Michel Houellebecq, 2002

17. Do everything in the dark, Gary Indiana, 2015

18. Den kända världen, Edward P. Jones, 2003

19. Konspirationen mot Amerika, Philip Roth, 2004

20. Skönhetens linje, Alan Hollinghurst, 2004

21. Veronica, Mary Gaitskill, 2004*

22. Vägen, Cormac Mccarthy, 2006

23. Ooga Booga, Frederick Seidel, 2006

24. Oscar Waos korta förunderliga liv, Junot Diaz, 2007

25. Wolf Hall, Hilary Mantel, 2009

26. Besatta, Elif Batuman, 2010

27. Particular sadness of lemon cake, Aimee Bender, 2010*

28. Mr. Fox, Helen Oyeyemi, 2011

29. Andra liv än mitt eget, Emmanuel Carrère, 2011

30. Zone one, Colson Whitehead, 2011

31. Gone girl, Gillian Flynn, 2012

32. Swing time, Zadie Smith, 2012*

33. White girls, Hilton Als, 2013

34. Min Kamp, Karl Ove Knausgård, 2013

35. Steglitsan, Donna Tartt, 2013*

36. Avd. för grubblerier – Jenny Offill, 2014*

37. All my puny sorrows, Miriam Toews, 2014

38. Medborgare: En amerikansk dikt, Claudia Rankine, 2014

39. Black and blur, Fred Moten, 2017–2018

40. Amazing adventures of Kavalier and ClayMichael Chabon, 2000

41. Bärnstenskikaren, Philip Pullman, 2000

42. True history of the Kelly gang, Peter Carey, 2001

43. Makens skönhet : en fiktiv essä i 29 tangos, Anne Carson, 2001

44. Berättelser om brinnande kärlek, Louise Erdrich, 2001

45. Austerlitz, WG Sebald, 2001

46. Ficktjuven, Sara Waters, 2002*

47. The time of our singing, Richard Powers, 2002

48. Book of salt, Monique Truong, 2003*

49. Mortals, Norman Rush, 2003

50. Home land, Sam Lipsyte, 2003

51. Oblivion: stories, David Foster Wallace, 2004

52. Honored guest, Joy Willams, 2004

53. Ensamhetens vinIrène Némirovsky, 2004

54. The sluts, Dennis Cooper, 2004

55. Bön för Tjernobyl, Svetlana Aleksijevitj, 2005*

56. Magic for beginners, Kelly Link, 2005

57.The afterlife, Donald Antrim, 2006

58. Winters bone, Daniel Woodrell, 2006

59. Kråkornas herre, Ngugi wa Thiong’o, 2006

60. American genious, Lynne Tillman, 2006

61. Eat the document, Dana Spiotta, 2006

62. Harry Potter och de vises sten, J K Rowling, 1997 (hela serien)

63. Sleeping it off in Rapid City, August Kleinzahler, 2008

64. Den vita tigern, Aravind Adiga, 2008

65. The Lazarus project, Aleksandar Hemon, 2008

66. Hemma, Marilynne Robinson, 2008*

67. Fine just the way it is, Annie Proulx, 2008*

68. Scener ur ett liv i provinsen, trilogin  (har läst 2 av 3)– JM Coetzee, 1997–2009

69. Notes from no man’s land, Eula Biss, 2009

70. Spreadeagle, Kevin Killian, 2010

71. Super sad true love story, Gary Shteyngart, 2010

72. Sju år, Peter Stamm, 2010

73. Känslan av ett slut, Julian Barnes, 2011

74. IQ84, Haruki Murakami, 2011

75. Gentrification of the mind, Sarah Schulman, 2012

76. Billy Lynn’s long halftime walk, Ben Fountain, 2012

77. Capital, John Lanchester, 2012

78. MaddAddam-trilogin: Oryx och Crake, Syndaflodens år, MaddAddam – Margaret Atwood, 2003-2013*

79. Definitionen av liv, Anthony Marra, 2013

80. Taipei, Tao Lin, 2013

81. Men we reaped, Jesmyn Ward, 2013

82. Family life, Akhil Sharma, 2013*

83. How to be both, Ali Smith, 2014*

84. En kort krönika om sju mord, Marlon James, 2014*

85. Preparation for the next life, Atticus Lish, 2014

86. The sympathizer, Viet Thanh Nguyen, 2014*

87. The light of the world, Elizabeth Alexander, 2015

88. The broken Earth-trilogin, N K Jemisin, 2015–2017

89. Det som tillhör dig, Garth Greenwell, 2016

90. Collected novels & poems, Albert Murray, 2016

91. The needle’s eye: Passing through youth, Fanny Howe, 2016

92. Ghachar Ghochar, Vivek Shanbhag, 2017

93. The hate u give, Angie Thomas, 2017

94. All grown up, Jami Attenberg, 2017

95. The best we could do, Thi Bui, 2017*

96. Tell me how it ends, Valeria Luiselli, 2017

97. Priestdaddy, Patricia Lockwood, 2017

98. Red clocks, Leni Zumas, 2018

99. The largesse of the sea maiden: Stories, Denis Johnson, 2018

100. Asymmetry, Lisa Halliday, 2018

%d bloggare gillar detta: