Jag tänkte i ett svagt ögonblick köpa en novellkalender, men hejdade mig då jag insåg att jag har väldigt många olästa noveller här hemma, både i singelformat och i diverse novellsamlingar. Det är en anledning till att jag fram till jul bjuder på en egenkomponerad novellkalender, med gamla och nya favoriter.

Idag vill jag lyfta fram en gammal klassiker, som de flesta har läst och som jag ibland kan känna mig väldigt trött på. Samtidigt är det en helt briljant novell. Jag talar om “Ett halvt ark papper” av August Strindberg, som utgavs första gången 1903 som en del av samlingen Sagor.

I den korta novellen får vi möta en änkeman som mist både fru och barn. Genom telefonnummer berättas vad som hänt och trots få ord och en nästan total avsaknad av person- och miljöbeskrivningar, ges läsaren en berättelse som berör med hålrum som är lätta att fylla ut.

Lite påminner Strindbergs text om den superkorta sex-ords-novellen som lyder “For sale: baby shoes, never worn.” som ibland tillskrivs Ernest Hemingway, men mycket troligt är skriven av någon helt annan. Ibland behövs inte mer för att skapa en historia som berör.