Jag har tidigare läst två fantastiska böcker av Sarah Crossan och när jag behövde en bok som passade in på rutan “Apocalypse now” i Sommarbingot 2018 föll valet på hennes Breathe från 2013. Tyvärr är den inte skriven på prosalyrik, likt hennes senaste böcker, men språket är fortfarande väldigt bra, vilket bidrar till läsupplevelsen.

I Breathe tas vi med till en dystopisk framtid där de kvarvarande människorna bor i en syresatt glaskupol. Utanför i den “riktiga” världen finns inget syre kvar, då alla träd har huggits ner och all annan växtlighet är ett minne blott. När syret försvann lottades platserna i kupolen ut och den kvarvarande mänskligheten delades in i två klasser där the Premiums (de styrande) är de enda som har råd med syretankar och därför kan röra sig mer fritt. De andra The Auxiliaries (hjälptrupperna) får leva strängt begränsade liv för att inte dö.

De tre huvudpersonerna Alina, Quinn och Bea turas om att berätta om sin värld, där Alina är rebellen, Quinn son till en av de män som styr och Bea, som är en flicka av folket som drömmer om att ta sig till toppen. De möts av en slump när Quinn bjuder med Bea på en utflykt utanför kupolen och bestämmer sig för att hjälpa Alina över gränsen. Väl ute följer de efter henne i smyg och upptäcker en värld de inte visste fanns.

Vid första anblick är Breathe en helt vanlig ungdomsdystopi, med en förstörd värld och ett tydligt klassamhälle. Det som gör den så mycket bättre än de flesta andra böcker i samma genre är hur karaktärerna tillåts utvecklas. Det här är en riktigt bra bok och jag har redan införskaffat fortsättningen Resist och hoppas att något svenskt förlag översätter båda böckerna. Kanske B Wahlströms som gett ut Vi är en.