Behold the dreamers är Imbolo Mbues debutbok och det är verkligen en imponerade sådan. Vi får följa Jende Jonga från Kamerun, som försöker att skapa sig ett nytt liv i USA. Han har varit i landet i några år, men har fortfarande inte fått uppehållstillstånd. Kampen mot myndigheterna känns tröstlös, men när han får ett bra jobb som privatchaufför i en rik, amerikansk familj tänds hoppet om att faktiskt få stanna. Hans fru Neni har ganska nyss flyttat efter honom tillsammans med deras gemensamma son och drömmen lever om att tillsammans skapa ett nytt och bättre liv.

Pappan i familjen som Jende arbetar för är högt uppsatt på Lehman Brothers och lever i lyx. Neni får chansen att hjälpa till i deras hem och vara någon slags extra förebild för den yngre sonen. Inkomsterna från båda jobbet gör att familjen lever ganska så gott. Vi vet dock alla vad som händer med Lehman Brothers och att sagan om familjen Jongas nya liv i USA får ett abrupt slut.

Behold the dreamers är bra på många sätt, men det var en bok som tog mig väldigt lång tid att läsa. Egentligen händer det inte jättemycket, men Mbue skriver detaljrikt och ibland blir det ganska krävande läsning. Det är dock en bok med många intressanta perspektiv, inte bara kring att vara invandrare i USA och helt i händerna på andra, utan också hur pengar faktiskt inte automatiskt ger ett gott liv, men att avsaknaden av pengar kan vara en katastrof.

Det är intressant att följa Jende och Neni, men kanske ännu intressantare att läsa om dem i kontrast till Clark och Cindy Edwards, paret som på ytan har allt och sedan förlorar det. Pengar och framgång ger status, men inte nödvändigtvis för alltid.

Än har jag inte sett någon information om att Behold the dreamers skulle ges ut på svenska, men jag tycker att det är väldigt märkligt om inget förlag nappar. Mbue berättar en unik historia som jag inte läst tidigare och även om det är USA hon beskriver är det en relevant bok även för den svenska publiken.