Året är 1939 och ett fartyg lämnar Europa för Australien. Det blir som titeln på Rachel Rhys roman antyder En farofylld överfart. Vi vet redan från början att något går fel, då polisen möter fartyget i Sydneys hamn och fängslar en kvinna. Vem det är och vad som hänt är dock okänt.

Huvudpersonen Lily Shepard lämnar sin familj för att under några år arbeta i Australien som hembiträde. Biljetten är gratis som en del i ett statligt projekt för att locka arbetskraft. De stora hushållen i Sydney och Melbourne behöver personal och brittiskt tjänstefolk står högt i kurs. Fem andra unga kvinnor deltar i programmet och de reser tillsammans i turistklass. Mrs Collins som ser en gratisbiljett som en fin chans att kunna hälsa på sin gifta dotter, reser med dem som någon slags förkläde.

Lily ser resan som ett äventyr och ser fram emot att besöka alla spännande platser på vägen till slutdestinationen. Samtidigt är resan något av en flykt från ett misslyckat förhållande och en tragisk händelse. Hon är långt ifrån den enda som flyr.

Syskonparet Edward och Helena som delar bord med Lily vid middagarna och blir hennes vänner bär också på hemligheter och det tar ett bra tag innan vi får veta vad. Även det gifta paret Max och Eliza, som är på väg till Australien på en andra smekmånad döljer en hel del. De reser första klass och bjuder ofta in Lily och Edward till sin våning. Lily förälskar sig i Edward och fascineras av den rika och vackra Eliza. Max skulle hon helst vara utan.

Kriget hotar och det präglar självklart resenärerna. Vad som händer i världen förblir dock okänt för dem, då de inte har tillgång till varken radio eller tidningar under resan. I sällskapet finns George, som är övertygad nazist och Maria som är judinna. Det innebär självklart en rad spänningar och en rad hemligheter, lögner och smygande konflikter gör den här historien spännande och underhållande.

En farofylld överfart skulle kunna ha varit skriven för många år sedan, då Rhys verkligen anammat tidsandan och även anpassat språk och stil. Även omslaget för tankarna till äldre litteratur och jag gillar det. Bäst av allt är dock reseskildringar och att få se världen 1939 ur Lilys ögon. Resan är verkligen ett äventyr och hon är en utmärkt guide. Det här är både underhållande och välskrivet. En perfekt bok att sträckläsa en mörk och tråkig vinterdag.