Rich People Problems

Kevin Kwan har hittills skrivit tre böcker om de galet rika i Singapore. De tredje heter Rich People Problems och helt klart har dessa människor helt andra problem än de flesta av oss. Som att styvdottern har köpt det enda exemplaret av en magnifik klänning och inga pengar i världen kan ändra på det.

I centrum av den tredje boken står matrairken Su Yi, som ligger för döden i Tyersall Parks, hennes mycket exklusiva hus i Singapore. Runt henne finns barn och barnbarn i klanen Shang-Young. Alla oroliga, men kanske mer för vem som ska få huset och alla hennes andra tillgångar, än vad som egentligen ska hända med Su Yi.

Nicholas Young, som i förra boken äntligen gifte sig med sin Rachel, lever ett förhållandevis enkelt liv i USA. Självklart vill han finnas vid sin farmors sida, men det är inte helt lätt att ta sig förbi vakterna. Dels de verkliga sådana, som vaktar hennes hus, men också de släktingar som gärna ser Nicholas fortsatt utfryst. Främst är det hans kusin Eddie, en vräkig typ, som tycker att pengarna och huset skulle passa hans egen image bra mycket bättre. Ironin med vilken Kwan beskriver honom och andra rika som gått över alla gränser är drypande och det är mycket underhållande läsning.

En annan viktig person i denna tredje bok är Kitty Pong, som tidigare inte haft någon som helst status trots att hon kämpat hårt för den. Nu har hon lyckats gifta sig med den mycket äldre och mycket rikare Jack Bing. Nu finns det en chans att hon ska hamna på de stora omslagen och hennes assistenter lyckas till och med flyga in den kände fotografen Nigel Barker som får i uppdrag att föreviga henne på ett storartat sätt. Det luktar hybris i klass med Napoleon och andra lätt överdrivna kungligheter. Även här driver Kwan hejdlöst, men inte utan att vi tappar respekten för Kitty. Istället tycker jag lite synd om henne, men fascineras också av de problem hon anser sig ha, som knappast hade varit det för särkilt många andra. Styvdottern Colette finns alltid något steg före henne gällande glamour och kändisskap, något som Kitty ser som en ren provokation. Att allt i världen inte skulle kretsa kring Kitty är något hon aldrig skulle fundera över.

En av mina favoriter i Kevin Kwans böcker är Nicholas kusin Astrid, som får stå för det mer nedtonade i sammanhanget. Hon är också snuskigt rik, det är alla som får plats i de kretsar som porträtteras, men hon har ändå båda fötterna på jorden. Nu har hon visserligen hamnat lite i det blå, då hon förälskat sig i sin gamla fästman Charlie Wu, något som skvallerpressen gottar sig i.

Jag tycker om Kevin Kwans sätt att skriva. Hans böcker är underhållande, men inte ytliga, trots att ytan står i centrum. Genom att driva med sina karaktärer, på ett många gånger kärleksfullt sätt, gör han dem mänskliga i all sin absurditet. Det känns som att han lämnar dem nu efter tredje boken. Visst finns det trådar att dra i, men det känns ändå som ett bra tillfälle att avsluta. Blir det fler böcker läser jag dem gärna. Mest för att få veta hur det går för Nicholas, Rachel, Astrid och Charlie. De är mina favoriter. Även Colin och Aramita trevliga att följa. De andra galningarna kan få finnas med i periferin som underhållning.

Filmatiseringen av första boken Crazy Rich Asians är tydligen på gång. Den ser jag gärna, även om vissa personer som Astrid och Nicholas inte alls ser ut som de ska. Castingen av Constance Wu som Rachel känns dock bra.

Läs också: